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Golf: le "Tigre" Woods rugit à temps pour le Masters


Tiger Woods, vainqueur dimanche du Arnold Palmer Invitational, son premier succès officiel depuis près de 30 mois, aborde dans les meilleures conditions le Masters, premier tournoi du Grand Chelem de la saison, dans moins de deux semaines à Augusta (Georgie).

Grâce à cette victoire, Woods est remonté de la 18e à la 6e place du classement mondial du golf.

"Je suis excité, ça ne fait pas de doute. J'ai hâte de continuer (au Masters) sur la lancée sur ce que j'ai fait ici et des progrès que j'ai accomplis. Tout se met en place au bon moment ", souligne Woods.

Cette victoire remet en selle l'ancien N.1 mondial et met fin symboliquement à sa longue traversée du désert, qui a débuté par son accident de voiture un jour de novembre 2009 et a changé sa vie comme sa carrière.

Cet accident anodin avait vite débouché sur la saga ultra-médiatisée de ses infidélités conjugales et, quelques mois plus tard, sur son divorce, lui coûtant également la perte de nombreux parraineurs échaudés par les effets dévastateurs de cette affaire de dimension mondiale sur l'image du premier sportif de l'histoire à amasser un milliard de dollars de gains.

Pendant ces 30 mois, Woods a connu beaucoup de bas, et de très rares hauts, il a également été plusieurs fois blessé, a changé de coach, modifié son swing et chuté au-delà de la 50e place mondiale, lui qui avait tenu le premier rang pendant 281 semaines consécutives avant sa spectaculaire disgrâce.

Woods avait certes remporté en décembre le Chevron World Challenge, le tournoi sur invitation qu'il organise chaque année en Californie, mais il ne s'agissait pas d'une épreuve officiellement labellisée par un circuit.

En novembre, il avait gagné la Coupe des Présidents avec les Etats-Unis, une compétition par équipes.

Instinct de tueur

Vêtu de ses traditionnels pantalon noir et tee-shirt rouge du dimanche, le "Tigre" a retrouvé à Bay Hill ses instincts de tueur du dernier tour, qu'il avait abordé avec un coup d'avance sur le Nord-Irlandais Graeme McDowell.

Grâce à quatre birdies entre les trous N.3 et N.8, Woods a accentué cette avance pour finir avec cinq coups d'avance sur McDowell.

S'il a eu l'air saisi par l'émotion au moment de putter sur le trou N.18, presque au bord des larmes, il a eu le triomphe modeste après son deuxième et dernier putt. Tout sourire, Woods a salué le public avec sa casquette, puis serré la main de McDowell avant d'étreindre brièvement son caddie.

Pas le genre de démonstrations, hurlements de joie et poings rageurs, qui avaient ponctué certaines de ces quatorze victoires en Grand Chelem.

Ce succès tombe en outre à un moment opportun avec la sortie mardi d'un livre -"The Big Miss"- écrit par son ancien entraîneur Hank Haney, dans lequel ce dernier expose notamment la fascination de Woods pour les Navy SEALs, des commandos de l'armée US, jusque dans sa préparation physique.

Woods disputera son prochain tournoi sur le parcours mythique d'Augusta National, en Georgie (sud-est), où il tentera de remporter son premier tournoi du Grand Chelem depuis juin 2008 et l'US Open à Torrey Pines (Californie).

C'est au Masters, où il s'est déjà imposé quatre fois mais plus depuis 2005, qu'il avait fait son retour à la compétition en avril 2010 après avoir mis sa carrière entre parenthèses pendant quatre mois à cause de l'affaire.

Et c'est aussi au Masters qu'il avait gagné le premier Grand Chelem de sa carrière, à seulement 21 ans.

Le temps est peut-être venu pour le Californien de reprendre le fil de sa légende, à partir du 5 avril à Augusta, lui qui n'est qu'à quatre longueurs des 18 victoires en Grand Chelem de son compatriote Jack Nicklaus, le pinacle du golf.

Woods est remonté de la 18e à la 6e place du classement mondial du golf, toujours dominé par l'Anglais Luke Donald.

Woods a occupé la tête de ce classement pour la dernière fois en octobre 2010 lorsqu'il fut détrôné par l'Anglais Lee Westwood puis était tombé au-delà de la 50e place après un accident de voiture, des blessures et son divorce.

Classement au 26 mars:

1. Luke Donald (ENG) 9,87 pts (moyenne)

2. Rory McIlroy (NIR) 9,72

3. Lee Westwood (ENG) 8,02

4. Martin Kaymer (GER) 5,76

5. Steve Stricker (USA) 5,71

6. Tiger Woods (USA) 5,60

7. Charl Schwartzel (RSA) 5,17

8. Justin Rose (ENG) 5,13

9. Webb Simpson (USA) 5,10

10. Adam Scott (AUS) 4,96

11. Jason Day (AUS) 4,95

12. Dustin Johnson (USA) 4,91

13. Graeme McDowell (NIR) 4,90

14. Hunter Mahan (USA) 4,86

15. Phil Mickelson (USA) 4,68

16. Bill Haas (USA) 4,56

17. Matt Kuchar (USA) 4,55

18. Bubba Watson (USA) 4,54

19. Nick Watney (USA) 4,18

20. Keegan Bradley (USA) 4,11

Par AFP

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Publié : 26/03/12 - 08h00
Mis à jour : 26/03/12 - 13h10
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