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Grèce : Santorin jugée trop chère, on fait ses courses à Athènes !

Tourisme


Elue plus belle île du monde, Santorin n'en pratique pas moins des prix si excessifs que les résidents se réfugient à Athènes pour faire leurs achats. Et les touristes commencent à voir rouge.

Le site d'Akrotiri, le Pompéi grec à Santorin
Le site d'Akrotiri, le Pompéi grec à Santorin AFP

Pas moins de 26 euros pour une paire de tongs, environ 10 euros pour une course de taxi de cinq minutes, et des tarifs inabordables, les résidents de Santorin en mer Egée ont choisi : ils vont faire leurs courses à Athènes.

Elue plus belle île du monde par le magazine Travel and Leisure en 2011, attirant des foules du monde entier, le haut lieu du tourisme des Cyclades continue de vivre dans une bulle d'inflation, au moment où les Grecs subissent des baisses de revenus importantes dues aux mesures d'austérité mises en place pour éviter la faillite du pays.

L'île à demi-immergée est célèbre pour ses spectaculaires couchers de soleil faisant flamboyer les villages immaculés qui s'accrochent à la falaise couleur de lave. Santorin, connue pour son vin unique issu de ses terrains volcaniques, renferme aussi un patrimoine archéologique de premier ordre datant de l'âge de bronze.

Les étrangers en ont marre aussi

Selon les commerçants locaux, 80% des visiteurs ne sont pas Grecs. Durant les dernières vacances de Pâques, on trouvait surtout des étudiants ou couples en voyage de noce venant d'Asie, et des retraités. L'an dernier, 180.000 non-Grecs ont été recensés lors de leur passage par l'aéroport, soit 10,5% de plus qu'en 2010.

Mais même ces visiteurs étrangers aux poches pleines commencent à s'énerver : « Je viens de payer 3,50 euros pour un coca-cola, c'est le plus cher que j'ai jamais payé de ma vie », proteste ainsi une Brésilienne de 59 ans, qui achève un périple en Europe du sud avec son mari.

Ce couple a eu de la chance. Avec l'aide d'un loueur de voiture local, ils ont pu trouver une petite chambre d'hôtel avec vue splendide sur la « caldera » (centre du volcan immergé) pour seulement 60 euros la nuit, au lieu des 170 euros initialement demandés. Mais pendant la quasi-totalité de leur séjour de sept jours, ils étaient les seuls clients de l'hôtel.

Un Smic à 600 euros

De fait, alors que Pâques marque le début officiel de la saison estivale, beaucoup d'hôtels de Santorin étaient fermés ou quasi-vides, tout en n'hésitant pas à afficher des tarifs de 300 euros la nuit pour une suite donnant sur la caldera. D'autres sont moins chers mais le service n'est pas à la hauteur. « Santorin a un produit unique mais il est vrai que le coût devrait être lié au niveau de service reçu », admet Georges Drakopoulos, directeur de l'association des entreprises du tourisme grec.

Pour rappel, le salaire minimum en Grèce vient tout juste d'être abaissé de 22%, tombant au-dessous de 600 euros par mois, tirant l'ensemble des salaires vers le bas. Beaucoup d'employés de l'hôtellerie sur l'île gagnent moins de 1.000 euros par mois. Résultat, ils ne peuvent pas s'offrir de produits comme la viande.

Face aux critiques, les commerçants santorins trouvent la parade. « Nous habitons aussi en Grèce et nous avons du mal à joindre les deux bouts », prétexte un propriétaire de magasin. Des commerçants qui, comme un peu partout en Grèce, sont très friands d'espèces et rechignent souvent à prendre la carte bleue... Enfin des commerçants qui estiment « n'avoir que cinq mois pour faire leur recette de l'année ».

Actu France-Soir (Avec AFP)

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Publié : 03/05/12 - 20h56
Mis à jour : 03/05/12 - 20h56
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