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Espace : Un astéroïde frôle la Terre

La conquête de l'espace


Un petit astéroïde, d'une cinquantaine de mètres de diamètre, a été aperçu par des astronomes amateurs non loin de la Terre fin février. Celui-ci devrait revenir la frôler l'an prochain, indique l'Agence spatiale européenne (ESA), écartant tout risque d'impact.

Un petit astéroïde a été aperçu en février non loin de la Terre et il reviendra la frôler l'an prochain
Un petit astéroïde a été aperçu en février non loin de la Terre et il reviendra la frôler l'an prochain MaxPPP

Il est passé par ici. Il repassera par là. Non, il ne s'agit pas du petit furet de la célèbre comptine pour enfant mais d'un astéroïde. Des astronomes amateurs ont en effet découvert, à la fin du mois de février, un petit météore, d'une cinquantaine de mètres de diamètre, non loin de la Terre. Ce même astéroïde devrait revenir la frôler l'an prochain indique ce vendredi l'Agence spatiale européenne (ESA), écartant tout risque d'impact. Malgré les réseaux existant pour surveiller les quelque 8.500 corps célestes croisant l'orbite de la Terre ("géocroiseurs"), ce petit amas de roche, de métaux et de glace aurait très bien pu passer inaperçu.

En effet, étant donné sa trajectoire, sa vitesse plutôt élevée et son orbite, « c'était une cible insaisissable, et elle aurait pu ne pas être détectée », estime Jaime Nomen, l'un des astronomes qui a découvert la présence de cet astéroïde depuis l'observatoire de La Sagra, dans le sud de l'Espagne. Baptisé 2012 DA14, ce petit météore n'a en réalité été identifié qu'après avoir dépassé la Terre. Il se trouvait déjà à une distance d'environ sept fois la Terre à la Lune (soit au total plus de 2,5 millions de km). Selon les calculs de l'ESA et de la Nasa, l'astéroïde possède une orbite très similaire à celle de la Terre, avec une période de 366,24 jours, soit seulement un jour de plus que la planète bleue.

Pas de risque de collision pour les 30 ans à venir

2012 DA14 devrait donc revenir effleurer la Terre l'an prochain, le 15 février 2013 très précisèment. Il passera à 24.000 km de la planète, plus près que de nombreux satellites géostationnaires (35.800 km) mais pas suffisamment pour provoquer une collision potentiellement dévastatrice. « Il s'agit d'une distance de sécurité, mais c'est suffisamment près pour permettre de voir l'astéroïde avec des jumelles classiques », estime Detlef Koschny, chargé du suivi des « objets proches » de la Terre au sein de l'ESA. Les astronomes profiteront du passage de 2012 DA14 pour l'étudier plus en détails et notamment évaluer l'influence de la gravitation de la Terre et du Soleil sur sa trajectoire.

« Nous accorderons une attention toute particulière à l'orbite qu'adoptera l'astéroïde après son prochain passage pour calculer le risque d'impact futur », souligne le scientifique. Selon les premières observations de la Nasa, il n'y a aucun risque de collision entre cet astéroïde et la planète bleue pour les trente prochaines années à venir. Avec un poids estimé à 120.000 tonnes et une vitesse de plusieurs kilomètres par seconde à son entrée dans l'atmosphère, 2012 DA14 pourrait rayer de la carte n'importe quelle grande agglomération sur Terre s'il tombait dessus. Un objet d'une taille équivalente à cet astéroïde était tombé en Sibérie en 1908 près de la rivière Toungouska. Chauffé à blanc par la friction de l'atmosphère, il s'était abattu dans la taïga avec la puissance d'un millier de bombes atomiques, rasant 80 millions d'arbres sur une surface de plus de 2.000 km2.

Par Maxime Ricard

Réactions à cet article3 commentaires

  • Par nellyolson, le 16 mar à 17:13

    nellyolson
    l'asteroid a été aperçu par

    l'asteroid a été aperçu par des astronomes amateurs, les astronomes professionnels ne l'ont pas vu ? et malgré la surveillance des 85OO asteroids aucun réseau ne l'a detecté ça craind pour l'avenir, et c'est loin d'etre rassurant...



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  • Par POVFRANCE, le 22 mar à 14:56

    POVFRANCE
    Voilà un amateur...

    ...qui ressemble à un pro ! Quant à notre Terre ....dans la galaxie elle ne représente quasiment rien.....et la galaxie "d'Andromède" est appelé a entrer en collision avec la nôtre dont elle se rapproche à grande vitesse....pour un RV dans ...2 milliards d'années .


    En attendant les scientifiques planchent pour parer au pire des cas...c'est déjà bien



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  • Par ANGEBLEU, le 29 mar à 08:41

    ANGEBLEU
    NOTRE BELLE PLANETE BLEUE !

    N'est certainement pas à l'abri d'astéroïdes ou de météorites, elle en est bombardée casiment tous les jours !


    Mais, un jour , il y aura certainement un "gros machin" qui nous rendra tous "vert" de trouille !  (parole d'évangile))



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Publié : 16/03/12 - 16h30
Mis à jour : 16/03/12 - 16h30
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