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Fossiles découverts en Chine : Une espèce humaine inconnue ?

Science/Ecologie


Des fossiles datant de l'âge de pierre et découverts en Chine, appartiendraient à une espèce humaine encore inconnue, voire inclassable.

Les restes fossilisés ont été découverts dans la grotte dite du cerf rouge, en Chine
Les restes fossilisés ont été découverts dans la grotte dite du cerf rouge, en Chine AFP/STR

D'après les recherches de paléoanthropologues chinois et australiens publiées mercredi dans la revue scientifique américaine PloS One (Public Library of Service), des fossiles de l'âge de pierre découverts en Chine pourraient bien appartenir à une espèce humaine jusque là inconnue. Ces restes humains donnent ainsi une nouvelle dimension à l'évolution de l'homme et du peuplement de l'Asie.

Appartenant à au moins trois individus, les fossiles découverts révèlent un mélange peu ordinaire de caractéristiques archaïques et modernes. Des données qui, d'après les scientifiques, n'avaient jamais été trouvées auparavant dans cette partie du monde. Ceux-ci ont par ailleurs ajouté que cette espèce humaine remontait à une période allant de 14.500 à 11.500 ans avant notre ère. Ils ont également souligné qu'il fallait jusqu'à présent remonter à plus de 100.000 ans pour trouver des fossiles différents de ceux de l'homo sapiens en Asie de l'Est.

La prudence requise

Forts de cette découverte, les chercheurs se montrent toutefois prudents en raison de la mosaïque rare des traits anatomiques que ces fossiles révèlent. Le professeur Darren Curnoe, de l'Université australienne de Nouvelles-Galles du Sud, a ainsi indiqué que les fossiles pourraient appartenir à des « espèces inconnues ayant survécu jusqu'à la fin de l'ère glaciaire il y a environ 11.000 ans ». Selon lui, « ils pourraient aussi représenter des descendants de peuplades d'humaines modernes inconnues qui auraient émigré d'Afrique plus tôt et n'auraient pas contribué génétiquement aux populations actuelles »

Un nouveau "chapitre de l'histoire"

Découverts en 1989 dans la grotte de Maludong – grotte du cerf rouge en chinois, dans la province autonome de Guangxi, ces restes fossilisés n'ont pas pu être étudiés avant 2008. Et si plus de la moitié de la population de la planète se concentre en Asie, les paléoanthropologues ont très peu de connaissances quant à la manière dont les humains modernes y ont évolué suite au départ de leurs ancêtres en Eurasie il y a 70.000 ans.

D'après les auteurs de l'étude, ceci expliquerait notamment pourquoi l'Asie ne connaît pas de « cousins aux Européens dans l'évolution des humains dans cette région depuis l'apparition des premiers hommes modernes ». Le professeur Curnoe s'est ainsi réjoui de cette découverte qui « ouvre le prochain chapitre dans l'histoire de notre évolution, celui de l'Asie, et cette histoire n'en est qu'à ses débuts ».

 

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Réactions à cet article2 commentaires

  • Par marie la rousse, le 15 mar à 17:21

    marie la rousse
    L'extra terrestre

    SG 1 est là



    - Signaler un abus  
  • Par tim osman, le 16 mar à 08:30

    tim osman
    l'étude des fossiles et son interprétation

    il y a des fossiles de partout, la découverte d'un seul fossile d'omnidé pourrait inverser le chemin de migration... en chine ils ont trouvé des fossiles très anciens qui pourraient être interprétés de facon à dire que l'homme a migré d'Asie vers l'Afrique... mais ces interprétations incluent souvent un phénomène "d'apparition des espèces" tout en excluant l'action des charrognards, ou le canibalisme...



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Publié : 15/03/12 - 17h16
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