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Les trente plus beaux châteaux forts de France

Société


Sur la route des grands châteaux forts, France-Soir a sélectionné trente hauts lieux de l'époque médiévale parmi les plus beaux vestiges présents sur notre territoire. Un plongeon dans l'histoire de France. DIAPORAMA

  • La forteresse de Bonaguil est le dernier château fort érigé en France (XVe siècle). <em>MaxPPP</em>
  • Le château de Plessis-Bourré a accueilli le tournage de "La princesse de Montpensier" en 2009. <em>MaxPPP</em>
  • Le "Pont du Diable" relève du patrimoine mondial de l'Unesco. <em>MaxPPP</em>
  • Le château de Roquetaillade est habité par la même famille depuis 700 ans. <em>MaxPPP</em>
  • La cité médiévale de Carcassonne trouve ses origines à la période gallo-romaine. <em>SIPA</em>
  • Le château de Pierrefonds accueille des reconstitutions historiques <em>SIPA</em>
  • Le chantier de Guédelon devrait s'achever en 2022, 25 ans après le début des travaux. <em>MaxPPP</em>

Les vielles pierres attirent toujours les touristes. La France compte plus d'une centaine de vestiges de l'époque médiévale ouverts aux visiteurs. Et cette période de l'histoire, souvent méconnue, passionne aussi bien les adultes que les enfants. « Le regain d'intérêt du grand public pour le Moyen Age ne cesse de grandir depuis une vingtaine d'années », observe Viviane Sève, historienne, professeure à l'Institut supérieur du tourisme à Paris. « Aujourd'hui, tout va très vite dans notre société numérique. Les Français n'ont plus d'emprise sur le patrimoine. Ils se replient sur ce qui peut avoir un aspect magique, mystérieux, voire occulte. Et le Moyen Age incarne tout à fait cet univers. »

Cette fascination, notamment des plus jeunes, trouve également écho dans l'univers des légendes et des contes de fées. Chacun de ces lieux est marqué par une histoire, une anecdote, un mythe. Beaucoup d'entre eux accueillent des spectacles, ou encore des festivals comme dans la cité de Carcassonne, à partir du mois de juin.

Au-delà de cet aspect culturel, des milliers de passionnés vouent un véritable culte à cette période de notre histoire. « Rien qu'en France, il existe plusieurs centaines de sites Internet sur les châteaux forts et l'époque médiévale », observe Fabien Thierry, membre de la Compagnie des loups de Coucy. « Depuis le début des années 2000, un véritable marché est né. Des boutiques se sont même ouvertes, par exemple Rêve d'Acier, à Paris, ou Le Comptoir du Château, à Nantes. »

Pour les simples touristes qui veulent visiter des châteaux forts ou des fortifications, France-Soir propose une sélection de trente sites majeurs : du premier donjon érigé à Langeais (Indre-et-Loire) à la fin du Xe siècle à la forteresse de Salses (Pyrénées-Orientales) construite à la toute fin du XVe siècle en passant par le château fort du Haut-Koenigsbourg (Bas-Rhin). 

La liste des trente châteaux

1. (XVe) Le château de Bonaguil (Lot-et-Garonne)
Entre les vallées de la Thèze et de la Lémance, cette forteresse militaire a été le dernier château fort bâti en France. Fièrement dressé sur un éperon rocheux, il présente un imposant système de défense avec treize tours de garde, des canonnières, ou encore plusieurs ponts-levis. Une tour de 35 m de hauteur dominait l’ensemble et servait de poste de garde. A tel point que l’édifice n’a jamais été attaqué et ne servait que de résidence principale ou secondaire, selon les propriétaires.
> Adulte 7 €, enfant 4 €, tél.: 05.53.71.90.33, www.bonaguil.org

2. (XVe) Le château de Plessis-Bourré (Maine-et-Loire)
A l’origine, cet édifice exceptionnel était doté d’un important système défensif, constitué notamment de larges douves, de doubles ponts-levis et d’un chemin de ronde. Son originalité réside dans le fait qu’il témoigne de l’arrivée de la Renaissance tout en conservant les caractéristiques de l’époque médiévale. Le site a accueilli par ailleurs le tournage de nombreux films de cinéma, parmi lesquels le célèbre Peau d’âne (1970), avec Catherine Deneuve.
> Adulte 9 €, enfant 5 €, 02.41.32.06.72, www.plessis-bourre.com

3. (XIVe) Le pont fortifié de Valentré (Lot)
Cet imposant pont fortifié, appelé aussi le « pont du Diable », est l’une des merveilles de l’architecture militaire médiévale française. Si l’on regarde avec attention, en haut de la tour centrale on peut y apercevoir un petit diable sur la façade. Il est le seul pont fortifié au monde à disposer de trois tours défensives. Ce qui lui a d’ailleurs valu la réputation d’être infranchissable. Le monument a été inscrit il y a treize ans sur la liste des grands sites internationaux du patrimoine mondial de l’Unesco.
> Entrée gratuite, tél. : 05.65.53.20.65, www.mairie-cahors.fr/tourisme/Pontval

4. (XVe) Le château de Pierrefonds (Oise)
A l’orée de la forêt de Compiègne, cette étonnante forteresse semble tout droit sortie d’un conte de fées. Le château comporte tous les éléments de défense caractéristiques des châteaux forts médiévaux, en particulier les huit tours défensives surmontées de toits en poivrière. L’une des originalités est son chemin de ronde à double niveau. Un lieu où se conjuguent à la fois les prouesses architecturales de l’époque médiévale et l’esthétisme de la Renaissance. Au XIXe siècle, la réfection de la forteresse fut confiée à Viollet-le-Duc, architecte de renom passionné par la période médiévale, qui lui donna son apparence actuelle. A l’intérieur, les visiteurs pourront admirer la perfection des décors et des appartements impériaux. Le château a servi de décor pour des films, tels que Les Visiteurs ou Jeanne d’Arc, et accueille actuellement le tournage de la série britannique Merlin (Canal+).
> Adulte 7 €, enfant gratuit, tél.: 03.44.42.72.72, www.pierrefonds-tourisme.net

5. (XIIe) Le château de Roquetaillade (Gironde)
Le site est composé de deux édifices, le vieux château datant du XIe et l’autre remontant au début du XIVe siècle. Ses vestiges offrent un parfait exemple des progrès accomplis dans l’art de la fortification au cours de ces siècles. L’originalité de ces édifices réside dans le fait qu’ils se sont presque toujours transmis par des femmes. Le lieu est habité par la même famille depuis 700 ans et l’intérieur est toujours meublé.
> Adulte 8 €, enfant 5 €, tél. : 05.56.76.14.16, www.roquetaillade.eu

6. (XIe) La cité médiévale de Carcassonne (Aude)
Cette ville fortifiée est l’un des plus étonnants vestiges de l’époque médiévale. A l’exception du château, la majeure partie de la cité est en libre d’accès. De la basilique Saint-Nazaire et ses magnifiques vitraux à l’édifiante Porte narbonnaise en passant par les remparts, c’est une véritable épopée culturelle à travers plus de huit siècles d’histoire du Languedoc. Chaque année, l’un des plus grands festivals de France investit l’enceinte, avec au programme plus de 110 spectacles entre les mois de juin et août.
> Entrée gratuite, tél. : 04.68.11.70.77, www.carcassonne.culture.fr

7. (XXe) Le chantier de Guédelon (Yonne)
En plein cœur de la Bourgogne, cette reproduction d’un chantier médiéval est un livre d’histoire ouvert. Une visite à la fois ludique et pédagogique qui permet de mieux comprendre les différentes étapes dans la construction d’un château fort, en utilisant les techniques et les matériaux d’époque. A l’heure actuelle, 45 ouvriers travaillent sur le chantier : carriers, tailleurs de pierre, maçons, charpentiers, forgerons… L’aventure a débuté il y a quatorze ans à l’initiative du restaurateur de Château dans l’Yonne et devrait normalement s’achever en 2022.
> Adulte 9 €, enfant 7 €, tél. : 03.86.45.66.66, www.guedelon.fr

8. (XIIIe) La cité fortifiée d’Aigues-Mortes (Gard)
> Adulte 7 €, enfant gratuit, tél. : 04.68.51.01.55, www.ot-aiguesmortes.fr.

9. (XIIIe) Le château de Montségur (Ariège)
> Adulte 4,50 €, enfant 2 €, tél. : 05.61.01.06.94, www.montsegur.fr.

10. (XIe) Le château de Josselin (Morbihan)
> Adulte 7,60 €, enfant 5 €, tél. : 02.97.22.36.45, www.chateaujosselin.fr.

11. (Xe) Le Mont-Saint-Michel (Manche)
> Entrée gratuite, tél. : 02.33.60.14.30, www.ot-montsaintmichel.com.

12. (Xe) Le château de Quéribus (Aude)
> Adulte 5,50 €, enfant 3 €, tél. : 04.68.45.03.69, www.cucugnan.fr.

13. (XIIIe) Le château des ducs de Bretagne (Loire-Atlantique)
> Adulte 5 €, enfant gratuit, tél. : 08.11.46.46.44, www.chateau-nantes.fr.

14. (XIIIe) Le château de Sedan (Ardennes)
> Adulte 7,50 €, enfant 5 €, tél.: 03.24.29.98.80, www.chateau-fort-sedan.fr.

15. (XIIIe) Le château de Murol (Puy-de-Dôme)
> Adulte 5 €, enfant 4 €, tél. : 04.73.26.02.00, www.chateaudemurol.fr.

16. (XIVe) Le château de Val (Cantal)
> Adulte 5 €, enfant 3 €, tél.: 04.71.40.30.20, www.chateau-de-val.com.

17. (XIIe) Le château du Haut-Koenigsbourg (Bas-Rhin)
> Adulte 8 €, enfant gratuit, tél. : 03.88.82.50.60, www.haut-koenigsbourg.fr.

18. (XIe) Le château de Fougères (Ille-et-Vilaine)
> Adulte 7,50 €, enfant 4,50 €, tél. : 02.99.99.79.59, www.chateau-fougeres.com.

19. (XIIIe) Le château de Chalmazel (Loire)
> Adulte 6,50 €, enfant 4,50 €, tél. : 04.77.24.88.09 (mai-septembre), www.chateaudechalmazel.com.

20. (XVe) Le château de Tarascon (Bouches-du-Rhône)
> Adulte 6,50 €, enfant 2,50 €, tél. : 04.90.91.01.93, www.tarascon.org.

21. (XIIe) L’ancien donjon du Louvre (Paris)
> Adulte 10 €, enfant gratuit, tél. : 01.40.20.50.50, www.louvre.fr.

22. (XIIe) Le château de Falaise (Calvados)
> Adulte 4,50 €, enfant 2 €, 02.31.41.61.44, www.chateau-guillaume-leconquerant.fr.

23. (XVe) La forteresse de Salses (Pyrénées-orientales)
> Adulte 7 €, enfant 4,50 €, tél.: 04.68.38.60.13, www.salses.monuments-nationaux.fr.

24. (XIIIe) Le château Gaillard (Eure)
> Adulte 3 €, enfant gratuit, tél. : 02.34.54.17.48 (mars-novembre), www.lesandelys.com/chateau-gaillard.

25. (XIIIe) Le château de Dourdan (Essonne)
> Adulte 3,35 €, enfant 1,65 €, tél. : 01.64.59.66.83, www.mairie-dourdan.fr.

26. (XVe) Le château de Lassay (Mayenne)
> Adulte 5,50 €, enfant 2 €, tél.: 02.43.04.74.33 (mai-septembre), www.lassay-les-chateaux.mairie53.fr.

27. (XVe) Le château de Sarzay (Indre)
> Adulte 5 €, enfant 3 €, tél. : 02.54.31.32.25, www.chateaux-valdeloire.com/sarzay.html.

28. (XVIe) Le château d’Ussé (Indre-et-Loire)
> Adulte 13 €, enfant 4 €, tél. : 02.47.95.54.05, www.chateaudusse.fr.

29. (XIIIe) La cité médiévale de Provins (Seine-et-Marne)
> Adulte 8,90 €, enfant 5,70 €, tél. : 01.64.60.26.26, www.provins.net.

30. (XIIe) Le château de Châteauneuf-en-Auxois (Côte-d’Or))
> Adulte 5 €, enfant 3,50 €, tél. : 03.80.49.21.89, www.chateauneuf.net.

Laurence Valdès, Matthieu Delacharlery
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Réactions à cet article2 commentaires

  • Par Manou, le 26 fév à 14:16

    Manou
    Une vie de châteaux...

    Bravo pour cette article très intéressant et bien documenté qui nous donne envie de partir tout de suite en visite...

    Une bonne idée que ce diaporama détaillé qui pourrait être décliné par la suite par de nombreux autres thèmes...



    - Signaler un abus  
  • Par Castelino, le 2 jui à 12:03

    Castelino
    Jolie sélection

    Une belle sélection, qu'il faudrait élargir car beaucoup d'autres monuments méritent d'être cités et visités.


    Voir aussi www.chateauxmedievaux.com ou le portail des chateaux forts sur wikipédia par exemple



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Publié : 26/02/11 - 10h21
Mis à jour : 26/02/11 - 13h24
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