Malgré les "péripéties" du Brexit, "l'Europe continue" déclare Juncker

Malgré les "péripéties" du Brexit, "l'Europe continue" déclare Juncker

Publié le :

Mardi 16 Avril 2019 - 12:54

Mise à jour :

Mardi 16 Avril 2019 - 17:52
© FREDERICK FLORIN / AFP
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Par AFP - Strasbourg

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Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker a appelé mardi l'UE à aller de l'avant sans se laisser entraver par le Brexit, affirmant qu'il n'envisageait pas de report du départ britannique au-delà de la nouvelle date butoir du 31 octobre.

"Le Brexit, ce n'est pas l'avenir de l'UE", a dit le chef de l'exécutif européen devant les eurodéputés réunis en plénière à Strasbourg pour la dernière fois avant les élections européennes fin mai.

M. Juncker a évoqué les défis de l'Union dans les prochains mois, citant la conclusion d'accords commerciaux, la désignation des nouveaux dirigeants de ses institutions ou encore la discussion épineuse sur son budget pour la période 2021-2027.

"C'est plus important que les péripéties qui gravitent autour du Brexit. L'Europe continue", a-t-il lancé.

Les dirigeants européens ont accepté la semaine dernière un nouveau report du départ britannique pouvant aller jusqu'au 31 octobre, alors qu'il était initialement prévu le 29 mars puis le 12 avril.

S'il n'y a pas de ratification d'ici là du traité de retrait conclu entre l'UE et Londres, mais rejeté trois fois par les députés britanniques, "il y aura un Brexit dur", sans accord, a insisté M. Juncker.

"Le Royaume-Uni peut aussi décider de retirer sa demande de sortie, mais ce n'est pas ma piste de travail. Je n'envisage pas non plus que nous puissions aller au-delà de la date du 31 octobre", a-t-il ajouté.

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, a lui aussi estimé que le report accordé à Londres permettrait à l'Union de se concentrer "sur d'autres priorités", "comme le commerce avec les Etats-Unis ou la nouvelle direction de l'UE".

Mais il n'a pas voulu exclure le scénario d'une remise en cause du Brexit. "En ce moment assez difficile de notre histoire, nous avons besoin de rêveurs et de rêves. Nous ne pouvons céder au fatalisme", a-t-il dit devant les eurodéputés.

L'UE, malgré sa lassitude face à l'indécision britannique, doit continuer à traiter du Brexit "avec un esprit ouvert et de manière civilisée", a-t-il dit.

Il a notamment appelé à ce que le Royaume-Uni ne soit pas traité "comme un Etat membre de deuxième catégorie" pendant la durée du report accordé à Londres.

L'eurodéputé libéral Guy Verhofstadt a lui craint que le Parlement européen soit transformé en "pigeonnier" en raison du nouveau report du Brexit, avec "les uns qui entrent les autres qui sortent".

La participation du Royaume-Uni au prochain scrutin européen est en effet désormais probable. "Je crains que cela apporte le chaos du Brexit au sein de l'UE et influence les européennes", a dit l'ancien Premier ministre belge.

Le président de la Commission européenne Jean-Claude Juncker lors d'un débat sur le Brexit au Parlement européen, le 16 avril 2019 à Strasbourg

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