Italie: Simon Gautier serait mort peu après sa chute, une enquête ouverte

Italie: Simon Gautier serait mort peu après sa chute, une enquête ouverte

Publié le :

Lundi 19 Août 2019 - 12:22

Mise à jour :

Lundi 19 Août 2019 - 21:34
© ELIANO IMPERATO / AFP
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Par Taimaz SZIRNIKS - San Giovanni a Piro (Italie) (AFP)

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Le randonneur français Simon Gautier serait mort peu après sa chute dans un ravin du sud de l'Italie, selon une source au sein de la gendarmerie italienne, qui a procédé lundi à une première analyse de son corps.

"La mort a suivi de peu son appel (aux secours, à 8h57). A 10h, il était probablement déjà mort", a déclaré cette source à des journalistes, évoquant une possible "hémorragie" comme cause de sa mort. Le corps du randonneur présentait de graves blessures aux jambes, mais sa tête ne semblait pas avoir été touchée, a-t-on précisé de même source.

Le père de Simon, qui a participé aux recherches avec sa mère et d'autres proches du jeune homme, a reconnu le corps à l'hôpital de Sapri, à quelques kilomètres du profond ravin où est tombé le jeune homme le 9 août.

Des membres des secours alpins avaient veillé toute la nuit le corps retrouvé dimanche soir après neuf jours de recherche. Les délicates opérations pour le remonter ont duré toute la matinée.

Dans cette zone escarpée où les falaises plongent dans la mer, sur la commune de San Giovanni a Piro, à 200 km au sud de Naples, les secouristes ont placé la dépouille sur une civière et l'ont fait descendre en rappel jusqu'à une petite plage. De là, une vedette des garde-côtes l'a récupérée et emmenée au port de Policastro Bussentino.

Simon Gautier vivait depuis deux ans à Rome pour rédiger une thèse en histoire de l'art.

Présenté comme sportif et organisé, il était parti le jeudi 8 août, avec de l'eau et des vivres, pour plusieurs jours de randonnée en solitaire le long de la côte, mais avait appelé à l'aide le lendemain matin en expliquant s'être cassé les deux jambes en tombant d'une falaise.

Il n'avait pas pu dire où il se trouvait. "Au milieu de nulle part, sur la côte". Il n'a pas été possible de localiser son téléphone et il n'a pas répondu aux appels successifs des secours.

Après avoir glissé dans le ravin, "il a probablement perdu connaissance et laissé tomber son téléphone", a souligné la source au sein de la gendarmerie. "Nos équipes ont tout donné pour le retrouver", a-t-elle assuré.

- Des proches épuisés -

C'est seulement après une forte mobilisation de ses proches et des appels dans les médias que des témoignages ont permis de restreindre la vaste zone de recherche qui s'étendait au départ sur 140 km2, sur cette côte très escarpée et brûlée par le soleil.

"Il y a eu des erreurs du début à la fin, depuis le moment où la machine des secours s'est mise en marche", ont dénoncé des amis du jeune homme à des médias italiens. "On pouvait faire plus".

Une enquête a été ouverte par le procureur local pour procéder à l'autopsie mais pas pour examiner le déroulement des opérations de secours, a précisé un porte-parole de la gendarmerie.

D'abord peu nombreux, les spécialistes (pompiers, secours alpins, équipes cynophiles) étaient une centaine à pied d’œuvre dimanche, neuf jours après la disparition de Simon Gautier, avec un hélicoptère et des drones, ainsi que l'aide des proches de Simon et d'habitants des environs.

C'est finalement avec une paire de jumelles qu'un membre des secours alpins a repéré un sac en plastique blanc.

Dépêchée sur place, une équipe a découvert en contrebas le sac à dos du jeune homme, puis son corps sans vie.

"Nous sommes tous épuisés, tant physiquement que psychologiquement", a réagi sur les réseaux sociaux une amie du jeune homme, à propos de la vingtaine de proches accourus pour arpenter les sentiers à sa recherche, pendant plusieurs jours sous un soleil de plomb.

Une cagnotte ouverte dimanche sur internet pour les soutenir financièrement a récolté plus de 8.700 euros.

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