Californie: les incendies font toujours rage, une centaine d'habitants portés disparus

Californie: les incendies font toujours rage, une centaine d'habitants portés disparus

Publié le :

Mercredi 14 Novembre 2018 - 17:36

Mise à jour :

Mercredi 14 Novembre 2018 - 22:18
© Frederic J. BROWN / AFP
PARTAGER :

Par Battiste FENWICK avec Cyril JULIEN à Washington - Paradise (Etats-Unis) (AFP)

-A +A

Les incendies qui ont fait au moins 50 morts continuaient mercredi à ravager la Californie où les autorités tentaient de retrouver la trace d'une centaine de personnes toujours portées disparues, alors que les témoignages de rescapés se multipliaient.

La police du comté de Butte, au nord de la capitale Sacramento, a rendu public dans la matinée une liste de 104 habitants de la région dont les proches n'ont aucune nouvelle que le "Camp Fire", l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de cet Etat de l'ouest américain avec 48 morts.

La grande majorité d'entre eux sont des personnes âgées originaires de la ville de Paradise, une cité de 26.000 habitants prisée des retraités et qui a été presque entièrement détruite par les flammes.

L'incendie a brûlé au total près de 56.000 hectares, selon un bilan publié mercredi matin par les pompiers californiens (Cal Fire).

Alors que les secours recherchaient d'éventuelles autres victimes, au moins six personnes ont été arrêtées depuis lundi, accusées de vols dans des logements évacués, selon la police du comté de Butte.

Sur la route menant à Paradise, les opérations de déblaiement se poursuivaient mercredi, alors que dans la ville les véhicules abandonnés étaient peu à peu enlevés.

A plusieurs centaines de kilomètres au sud, près de Los Angeles, le "Woolsey Fire" a ravagé près de 40.000 hectares et fait au moins deux morts. Un troisième corps dont le décès serait "apparemment lié à l'incendie" a été découvert mercredi dans une maison calcinée, a indiqué la police du comté de Los Angeles.

Le feu s'est déclaré la semaine dernière près de Thousand Oaks. L'incendie s'est rapidement propagé et a atteint la célèbre station balnéaire de Malibu, à l'ouest de Los Angeles.

Donald Trump a assuré mercredi la population californienne de son soutien dans un message sur Twitter, expliquant avoir parlé directement avec le gouverneur démocrate Jerry Brown.

Samedi, il avait pourtant provoqué une polémique en accusant l'Etat de Californie de "mauvaise gestion" des forêts alors que celles-ci sont en majorité sous le contrôle de l'Etat fédéral.

- Lac glacé -

Malgré les ordres d'évacuation, certains habitants n'ont pas eu le temps de fuir les flammes. Le quotidien San Francisco Chronicle a raconté comment plusieurs familles, dont un homme de 90 ans, ont dû plonger dans les eaux glacées d'un lac pour échapper aux flammes du "Camp Fire" et trouver refuge sur une petite île.

A Paradise, Brad Weldon a raconté à l'AFP comment il avait combattu le feu toute une journée et toute une nuit "avec des seaux de 20 litres et une piscine", ne pouvant évacuer sa mère grabataire.

Allyn Pierce n'a, lui, dû sa survie qu'à l'action d'un bon samaritain au volant d'un bulldozer. Cet infirmier a raconté à la presse américaine que l'inconnu avait dégagé la route des voitures abandonnées pour lui permettre de fuir les flammes. Il a choisi de retourner à l'hôpital où il exerce pour soigner les blessés.

Les pompiers californiens ont reçu une importante aide aérienne, mais le feu avance toujours et aucune pluie n'est attendue avant le milieu de la semaine prochaine, selon les services météorologiques.

Les autorités locales ont également lancé une alerte à la pollution de l'air en raison des fumées. La ville de Sacramento a distribué aux habitants des masques chirurgicaux pour se protéger de l'air vicié, selon le quotidien Sacramento Bee.

L'origine des deux incendies n'a pas encore été identifiée mais plusieurs victimes ont lancé une action en justice à San Francisco contre le fournisseur local d'électricité Pacific Gas & Electricity (PG&E).

Selon la plainte de l'avocat Mike Danko, qui représente 20 victimes du "Camp Fire", l'incendie aurait été causé par des "étincelles" sur une ligne à haute tension de la société.

Dans un communiqué, la porte-parole de PG&E Lynsey Paulo a nié toute responsabilité de la compagnie d'électricité.

Depuis un an, la Californie a connu plusieurs incendies majeurs, qui ont fait, au total, près de 100 morts, et brûlé des centaines de milliers d'hectares. La sécheresse sévit depuis plusieurs années sur ce grand Etat de l'ouest des Etats-Unis.

Le bilan des victimes des incendies qui ravagent la Californie s'établissait mercredi à 50 morts et des milliers de pompiers tentaient toujours de contenir les flammes, alors que les témoignages de rescapés se multipliaient.


Commentaires

-