Chine: "bâtonner le Bouddha" dans l'espoir de bonnes récoltes

Chine: "bâtonner le Bouddha" dans l'espoir de bonnes récoltes

Publié le :

Samedi 11 Février 2017 - 10:23

Mise à jour :

Samedi 18 Février 2017 - 00:30
© Johannes EISELE / AFP
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Par AFP

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Juste avant la "Fête des lanternes" ce samedi, des villageois de l'est de la Chine honorent Bouddha d'une curieuse façon: ils frappent à coups de bâton une effigie en pierre de la divinité en faisant le voeu de récoltes abondantes.

Cette cérémonie religieuse séculaire s'est tenue vendredi au village de Yuxi, dans la province côtière et fertile du Fujian, à la veille de la "Fête des lanternes", célébrée deux semaines exactement après le nouvel an lunaire.

Dans la région, les Hakkas, une population chinoise défendant une identité culturelle et des traditions farouchement distinctes du reste du pays, maintient des rituels séculaires hauts en couleur --mais l'origine de ces "coups de bâton à Bouddha" reste incertaine.

Les légendes abondent, la plupart s'accordant toutefois sur le fait que la "statue" représentait initialement un dieu local capable de protéger le village contre les inondations et la sécheresse.

Aujourd'hui, ce petit rocher mal dégrossi et datant de plusieurs siècles est considéré comme une représentation de Bouddha: pour la célébration, il est ceinturé d'une étoffe rouge et copieusement arrosé d'eau, avant d'être soigneusement attaché à un palanquin de bois décoré.

Quatre hommes vêtus de rouge --couleur porte-bonheur en Chine-- et s'étant astreint à un régime strictement végétarien les trois jours précédents s'efforcent alors de porter le rocher en traversant une rivière.

Mais une douzaine d'autres hommes tentent de les en empêcher à l'aide de cannes de bambous... et en frappant la statue.

Cette lutte fictive, faite de joyeuses échauffourées de part et d'autre, dure plusieurs heures avant que les hommes faisant barrage acceptent de céder le passage à la pierre-Bouddha, qui est accueillie au village à grand renfort d'exclamations.

- voeux de bonne récolte -

Parmi ces "défenseurs", Liao Qinhai a fait le chemin depuis la métropole de Xiamen (est) pour participer à l'évènement, en compagnie de sa fille de 11 ans.

"Nous voulions nous associer aux voeux d'une bonne récolte pour notre village, et c'est aussi une occasion de montrer à mon enfant la culture dans laquelle j'ai grandi", a-t-il indiqué à l'AFP.

"Beaucoup travaillent ailleurs, du coup c'est un moment parfait pour se retrouver entre gens de la communauté", ajoute-t-il.

Selon l'un des plus populaires récits légendaires locaux, le village avait souffert de crues dévastatrices durant plusieurs années consécutives de la dynastie Ming (1368-1644), voyant ses récoltes irrémédiablement détruites.

A l'époque, l'un des villageois avait rêvé qu'un rocher caché au milieu des champs aurait le pouvoir de stopper les inondations, et qu'il suffisait pour cela de le trouver avant de construire un temple pour l'abriter au bord de la rivière.

Mais la pierre-Bouddha, volontiers facétieuse, aime à disparaître, et la battre à coups de bambous permet de la faire rester sur place, assure la légende.

Des villageois participent à la cérémonie de "coups de bâton à Bouddha" dans le village de Yuxi en Chine le 10 février 2017


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