Ebola: l'épidémie n'est pas "actuellement" une urgence, selon l'OMS

Ebola: l'épidémie n'est pas "actuellement" une urgence, selon l'OMS

Publié le :

Vendredi 18 Mai 2018 - 16:31

Mise à jour :

Vendredi 18 Mai 2018 - 18:52
© Fabrice COFFRINI / AFP
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Par AFP - Genève

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L'épidémie d'Ebola en République démocratique du Congo n'est pas actuellement une urgence de portée internationale, a annoncé vendredi l'OMS, estimant que la situation peut "être maîtrisée" grâce aux mesures prises et à la campagne de vaccination prévue.

Réuni au siège de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève, le comité d'urgence de l'agence spécialisée de l'ONU, a annoncé que "les conditions d'une urgence de santé publique de portée internationale ne sont pas remplies actuellement" en RDC, où la maladie à virus Ebola est endémique.

Le Comité a toutefois indiqué que "neuf pays voisins de la RDC, y compris le Congo-Brazzaville et la République centrafricaine, ont été informés qu'ils courent un risque élevé de propagation".

Une réunion avec ces neufs pays est prévue ces prochains jours, en marge de l'assemblée générale de l'OMS qui ouvre lundi ses portes à Genève, a annoncé son directeur Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Le nombre de morts dus à l'épidémie de fièvre hémorragique Ebola en République démocratique du Congo (RDC) s'élève à 25, sur un total de 45 cas confirmés ou suspectés, selon le dernier bilan de l'OMS.

Les premiers cas sont apparus au début du mois d'avril selon l'OMS dans une zone rurale du nord-ouest de la RDC, avant de se propager à Mbandaka, ville d'environ 1,5 million d'habitants située sur le fleuve Congo et reliée à Kinshasa par de nombreuses liaisons fluviales.

Le 8 mai, les autorités de la RDC ont déclaré une épidémie d'Ebola dans le nord-ouest, près du Congo-Brazzaville.

"Le risque de propagation internationale est particulièrement grand" en raison de l'arrivée du virus à Mbandaka, mais il y a de "fortes raisons de croire que cette situation peut être maîtrisée", a déclaré Robert Steffen, le président du Comité d'urgence de l'OMS, au cours d'une conférence de presse à Genève.

Il a ainsi mis en avant la "réponse immédiate" de la RDC, de l'OMS et de ses partenaires ainsi que l'avancement des préparatifs de la campagne de vaccination.

La campagne de vaccination devrait démarrer dimanche, a annoncé M. Tedros.

Dès samedi, il y aura environ 7.500 doses de ce vaccin expérimental sur place et l'OMS dispose encore d'une réserve d'environ 1.500 doses. En outre, la société Merck, qui développe ce vaccin, s'est engagée à mettre gratuitement à disposition de l'OMS 300.000 doses.

L'OMS espère vacciner dans un premier temps entre 8.000 et 10.000 personnes, a avancé le directeur du Programme de gestion des situations d'urgence de l'OMS, Peter Salama.

L'OMS entend vacciner environ 150 contacts et contacts de contacts de chaque patient, a-t-il précisé aux médias.

L'agence de l'ONU a demandé 26 millions de dollars (22,1 millions d'euros) pour faire face à la crise ces trois prochains mois.

L'épidémie d'Ebola la plus violente de l'histoire a frappé l'Afrique de l'Ouest entre fin 2013 et 2016, causant plus de 11.300 morts sur quelque 29.000 cas recensés, à plus de 99% en Guinée, au Liberia et en Sierra Leone. L'OMS avait alors été vivement critiquée pour la lenteur de sa réaction.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur de l'OMS, à Genève en Suisse, le 18 mai 2018

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