Attentat à Londres : le suspect accusé de "tentative de meurtre"

Attentat à Londres : le suspect accusé de "tentative de meurtre"

Publié le :

Mercredi 15 Août 2018 - 10:04

Mise à jour :

Mercredi 15 Août 2018 - 14:30
© Daniel LEAL-OLIVAS / AFP
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Par Antoine POLLEZ - Londres (AFP)

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Le Britannique de 29 ans arrêté après avoir commis un attentat à la voiture bélier qui a fait trois blessés mardi à Londres fait l'objet d'une enquête pour "tentative de meurtre", a annoncé mercredi la police britannique.

L'homme a été identifié par les médias comme un Britannique d'origine soudanaise, Salih Khater, habitant à Birmingham (centre). Il avait été appréhendé immédiatement après avoir précipité son véhicule, une Ford Fiesta, sur des cyclistes et des policiers, avant de finir sa course contre une barrière de sécurité à proximité du parlement, peu après 7h30 (6h30 GMT).

Interrogée par l'AFP, la police antiterroriste, chargée de l'enquête, n'a pas souhaité confirmer son identité. Elle procédait, mercredi midi, à une quatrième perquisition à Birmingham après avoir déjà mené ses recherches depuis mardi soir dans deux autres adresses dans la ville, ainsi qu'à Nottingham (centre).

"La priorité de l'enquête est toujours de comprendre les motivations" derrière cet attentat, a souligné Scotland Yard dans un communiqué. L'homme est soupçonné de "préparation et de commission d'actes terroristes".

Cet attentat présente de nombreuses similitudes avec celui perpétré en mars 2017 par Khalid Masood, un Britannique converti à l'islam, qui avait fait cinq morts et des dizaines de blessés. Khalid Masood avait percuté des passants avec son véhicule avant de poignarder mortellement un policier devant le parlement, un attentat revendiqué par le groupe jihadiste Etat islamique.

M. Masood habitait à Sparbrook, un quartier de Birmingham situé près du lieu d'habitation supposé de Salih Khater, relevaient les médias mercredi.

- 'Il ne parlait à personne' -

Les enquêteurs ont établi que le véhicule utilisé dans l'attaque était arrivé de Birmingham à Londres lundi soir. Ils ont lancé un appel à témoins pour déterminer "les déplacements (du suspect) dans les heures qui ont précédé" l'attaque.

Selon le Daily Telegraph, le suspect habitait dans le quartier de Hall Green, à Birmingham, où il est gérant d'un magasin. Il avait étudié à l'université des sciences et technologies de Khartoum, d'après sa page Facebook, et serait arrivé au Royaume-Uni il y a cinq ans.

Le quotidien avance que Salih Khater était connu des services de police de Birmingham. Le chef de l'antiterrorisme, Neil Basu, avait déclaré mardi qu'il n'était "pas connu" de la police londonienne et des renseignements intérieurs (MI5).

Un porte-parole de l'université de Coventry (centre) a confirmé qu'il avait récemment quitté l'établissement après avoir échoué en première année d'études de comptabilité.

Selon le Daily Mail, Salih Khater est le fils de fermiers soudanais de Wad Madani (au sud-est de Khartoum) et aurait immigré seul au Royaume-Uni. Il avait perdu ces derniers mois son frère et son père.

"C'était quelqu'un de très très calme, il ne parlait jamais à personne", a confié à la BBC Ahmed Abdi, membre de la communauté soudanaise de Birmingham. "J'ai été choqué quand j'ai vu sa photo dans le journal".

- Pietonnisation des abords du parlement -

L'attaque perpétrée mardi avec une Ford Fiesta a fait trois blessés légers, dont deux ont été brièvement hospitalisés. Les images de surveillance montrent le véhicule gris métallisé quitter sa trajectoire vers un passage piéton, puis foncer vers deux policiers qui s'écartent in extremis avant que la voiture ne percute une barrière de sécurité du parlement.

La patronne de Scotland Yard, Cressida Dick, a évoqué mercredi sur la BBC la possible piétonnisation des abords du parlement, afin de renforcer la sécurité de cette zone plusieurs fois prise pour cible. Le maire de Londres, Sadiq Khan, s'est dit favorable au projet.

La Première ministre Theresa May a rappelé mardi que 676 enquêtes étaient menées fin juin par les services britanniques de l'antiterrorisme. Au cours des 18 derniers mois, 13 projets d'attentats islamistes ont été déjoués au Royaume-Uni.

Des policiers à l'oeuvre sur le lieu de l'attentat à la voiture-bélier près du parlement à Londres, le 14 août 2018


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