Le Ghana invite les descendants d'esclaves et sa diaspora à "rentrer à la maison"

Le Ghana invite les descendants d'esclaves et sa diaspora à "rentrer à la maison"

Publié le :

Mercredi 16 Janvier 2019 - 06:15

Mise à jour :

Mercredi 16 Janvier 2019 - 12:54
© Issouf SANOGO / AFP/Archives
PARTAGER :

Par Stacey Knott - Accra (AFP)

-A +A

Sicley Williams s'est décidée à sauter le pas, fatiguée par l'ambiance "toxique" de la politique américaine depuis l'arrivée de Donald Trump au pouvoir: en 2017, cette Afro-Américaine a quitté son Chicago natal pour s'installer au Ghana.

Elle connaissait un peu ce pays d'Afrique de l'Ouest pour y être venue en vacances, et appréciait le calme qui s'en dégageait. Elle travaille désormais comme instructrice de yoga et a ouvert une chaîne de spas à travers la capitale.

"Le climat aux États-Unis était vraiment négatif, particulièrement autour des questions raciales", raconte-t-elle. "C'est plus agréable de vivre dans un endroit où tu te sens plus accepté, plus libre, plus enclin à être qui tu es vraiment, et bien sûr, d'être entouré de gens qui te ressemblent", explique-t-elle à l'AFP.

Sicley Williams ne sait pas exactement d'où sont partis ses ancêtres, mais le Ghana fut l'un des importants pays de départ de la traite négrière entre les XVe et XVIIIe siècles. Les forts et les donjons qui parsèment encore aujourd'hui la côte Atlantique rappellent ce souvenir douloureux pour tout un peuple, mais aussi pour les millions de descendants d'esclaves.

En 2009, le président américain Barack Obama avait visité le fort de Cape Coast avec toute sa famille, décrivant l'endroit comme un lieu "de tristesse profonde".

"Cela nous rappelle à quel point l'Histoire peut avoir ses côtés sombres, mais aussi qu'il est possible de les dépasser", avait déclaré ce fils d'un immigré kényan.

- Année du retour -

En septembre 2018, le chef de l'État ghanéen Nana Akufo-Addo a inauguré "l'Année du retour", douze mois pendant lesquels le pays d'Afrique de l'Ouest organise des festivals ou des évènements pour commémorer les victimes de l'esclavage.

Une manière aussi de rappeler aux Africains de la diaspora, même plusieurs siècles après le départ forcé de leurs ancêtres, que leurs racines se trouvent ici.

"Nous savons les succès extraordinaires et la contribution qu'ils ont apportés en Amérique, et il est important que, 400 ans plus tard, nous célébrions leur courage et leur sacrifice", a déclaré le chef de l'État.

Le Ghana a toujours maintenu des liens importants avec les États-Unis, et M. Akufo-Addo n'est pas le premier à faire des appels du pied à la diaspora.

Le père de l'indépendance, Kwame Nkrumah, avait déjà tenu des propos en ce sens. Et en 2000, le Parlement ghanéen a voté une loi permettant à toute personne de la diaspora de s'installer et de travailler plus facilement dans le pays.

La ministre du tourisme Catherine Abelema Afeku a encore simplifié l'obtention des visas et fondé Panafest, un festival de théâtre, pour que puissent se rencontrer les artistes africains et ceux de la diaspora "autour des questions de l'esclavage".

- "Returnees" -

Le Ghana tente également de devenir plus attractif pour ses ressortissants partis vivre à l'étranger.

Le président Akufo-Addo, lors de la visite du président français Emmanuel Macron fin 2017, s'était engagé à "convaincre la jeunesse que les opportunités sont ici, chez nous".

"C'est le manque d'opportunités qui pousse les jeunes à partir", avait-il martelé.

Aujourd'hui, des Ghanéens partis il y a plusieurs années commencent à rentrer, comme Christabel Dadzie: elle a vécu pendant dix ans aux États-Unis avant de revenir au pays et d'y fonder Ahaspora Young Professionals, une startup qui accompagne les Ghanéens émigrés à se réinstaller dans leur patrie.

Grâce à un réseau d'adhérents d'environ 2.000 personnes, Christabel soutient la recherche d'un emploi, de logement, ou la gestion des problèmes du quotidien de ceux qui sont revenus à Ghana.

Pour elle, l'arrivée des "returnees" au Ghana "est un plus pour le tourisme et le vivre-ensemble". Mais c'est aussi, bien sûr, un énorme avantage pour l'économie de ce petit pays d'Afrique de l'Ouest, qui a connu un record de croissance en 2018 grâce à la récente exploitation du sous-sol pétrolier.

"Ils reviennent et montent des affaires incroyables qui marchent très bien ici", s'enthousiasme la jeune femme.

"En revenant, tu trouveras toujours un petit endroit pour faire ce dont tu as envie et changer un peu le pays", raconte Debo Azu, rentrée elle aussi au Ghana après onze ans passés au Canada.

Arrivée à Accra, elle a décidé de monter Tea Baa, aujourd'hui l'un des bars les plus tendances de la capitale. "Si on rentrait tous, on aurait vraiment quelque chose à apporter", poursuit-elle en sirotant son thé glacé maison.

Que ce soit pour les Ghanéens de la diaspora ou les anciens descendants d'esclaves, le message du gouvernement et de ceux qui ont déjà fait le voyage est le même: "On vous aime ici. Rentrez à la maison."

Le fort de Cape Coast (Ghana), important lieu de la traite négrière, le 4 février 2008.


Commentaires

-