Mort de Jean de Luxembourg, figure du Grand-duché où il avait régné 36 ans

Mort de Jean de Luxembourg, figure du Grand-duché où il avait régné 36 ans

Publié le :

Mardi 23 Avril 2019 - 10:45

Mise à jour :

Mardi 23 Avril 2019 - 10:46
© Damien MEYER / AFP/Archives
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Par Catherine KURZAWA - Luxembourg (AFP)

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Le grand-duc Jean de Luxembourg, décédé mardi à 98 ans, a régné pendant 36 ans sur ce petit pays prospère situé au coeur de l'Union européenne avant de céder le relais à son fils Henri au tournant du siècle.

Engagé volontaire dans l'armée britannique en 1942, il avait participé deux ans plus tard au Débarquement en Normandie, puis à la libération de son pays, ce que ses compatriotes n'ont jamais oublié.

"Le grand-duc Jean était, est et restera un symbole de notre histoire et de notre pays", a réagi mardi matin le Premier ministre, Xavier Bettel.

Populaire, réputé simple et affable, l'ancien monarque, fines lunettes et moustache, vivait en retrait depuis son abdication en octobre 2000, et le décès en 2005 de son épouse Joséphine-Charlotte, sœur des anciens souverains belges Baudouin et Albert II, avec laquelle il a eu cinq enfants.

Hospitalisé depuis la mi-avril pour une infection pulmonaire, il était encore apparu publiquement fin mars, à l'occasion d'un forum organisé par sa belle-fille, la grande-duchesse Maria Teresa, consacré aux violences sexuelles en zone de guerre.

Né le 5 janvier 1921, Jean, cinquième souverain de la dynastie créée en 1890, avait accédé au trône à l'âge de 43 ans, le 12 novembre 1964, après l'abdication de sa mère, la grande-duchesse Charlotte.

Le prince Félix, son père, appartenait à la famille des Bourbon-Parme et descendait en ligne directe du roi Louis XIV par Philippe V d'Anjou, roi d'Espagne pendant plus de 40 ans au début du XVIIIe siècle. Sa mère, la grande-duchesse Charlotte, appartenait à la branche aînée, ou walmarienne, de la Maison de Nassau.

Le grand-duc Jean avait choisi la veillée de Noël 1999 pour annoncer publiquement son abdication en faveur de son fils aîné Henri, alors âgé de 45 ans. "J'ai l'intime conviction qu'à l'aube du nouveau millénaire, et après plus de 35 ans de règne, il est sage de me retirer des affaires de l'Etat", avait-il expliqué.

- Nommé Général honoraire -

La transition s'était déroulée le 7 octobre 2000. Elle avait été reportée à la dernière minute d'une semaine, et les cérémonies officielles avaient été réduites en raison de la convalescence du prince Guillaume, fils cadet de Jean, victime d'un grave accident de la route un mois plus tôt en France.

Les Luxembourgeois sont toujours restés très attachés à la personnalité de Jean, qui fut soldat de l'armée britannique durant la Seconde Guerre mondiale, et participa à ce titre à la libération de son pays.

Lors de l'invasion du grand-duché par les troupes allemandes, le 10 mai 1940, la famille régnante se réfugie en France, puis au Portugal, enfin à Londres, où elle est accueillie par la famille royale britannique et où est installé le siège provisoire du gouvernement luxembourgeois en exil.

Jean s'engage dans l'armée britannique en novembre 1942, et est promu en mars 1944 lieutenant du corps d'élite des Irish Guards.

Cinq jours après le débarquement du 6 juin 1944, le régiment du prince Jean traverse la Manche et débarque à Bayeux, en Normandie, puis participe à la libération de Luxembourg en septembre 1944.

En 1995, il a été nommé par Sa Majesté la Reine Elisabeth II général honoraire de l'Armée britannique.

Sur le plan international, la monarchie luxembourgeoise, de tradition catholique, donne une certaine visibilité à ce pays de 600.000 habitants et d'une superficie de 2.586 km².

Le rôle du grand-duc est purement représentatif. D'après l'article 33 de la Constitution, il exerce seul le pouvoir exécutif, mais l'article 45 stipule que tous ses actes doivent être contresignés par un ministre, qui en prend la responsabilité politique. Dans la pratique, il se limite donc à respecter les décisions du gouvernement et des députés.

Les funérailles de l'ex grand-duc seront célébrées le 4 mai à la cathédrale de Luxembourg.



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