Présidentielle 2020: le maire démocrate de New York se lance malgré les sceptiques

Présidentielle 2020: le maire démocrate de New York se lance malgré les sceptiques

Publié le :

Jeudi 16 Mai 2019 - 13:55

Mise à jour :

Jeudi 16 Mai 2019 - 15:42
© Jim WATSON / AFP
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Par Catherine TRIOMPHE - New York (AFP)

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Malgré des médias hostiles et des sondages défavorables, le maire démocrate de New York Bill de Blasio s'est lancé jeudi dans la course à la présidentielle américaine 2020, devenant le 23e candidat à vouloir chasser Donald Trump de la Maison Blanche.

"Les Américains qui travaillent méritent mieux que ça, et je sais que c'est possible car je l'ai fait, ici dans la plus grande et la plus dure ville d'Amérique", a déclaré celui qui dirige New York depuis janvier 2014, sur l'émission matinale Good Morning America de la chaîne ABC.

Interviewé aux côtés de sa femme Chirlane McCray, après avoir posté une vidéo annonçant sa candidature, il a mis en avant plusieurs programmes instaurés sous son mandat dans la capitale financière américaine: la maternelle gratuite pour tous, une couverture santé gratuite pour ceux qui n'en ont pas, ou le programme de soutien aux malades mentaux piloté par sa femme.

"Nous rendons l'argent aux gens qui travaillent et, je le dis crument, il y a beaucoup d'argent dans ce monde et il y a beaucoup d'argent dans ce pays, il est juste entre les mauvaises mains."

Face à cet adversaire qu'il connaît bien, venu de sa ville natale, Donald Trump a décoché rapidement une première flèche: Bill de Blasio "est considéré comme le pire maire des Etats-Unis", a-t-il tweeté, "c'est une BLAGUE, mais si vous aimez les impôts élevés et la criminalité, il est pour vous. NEW YORK LE DETESTE".

- Sondages décourageants -

De fait, si l'adage veut que le poste de maire de New York soit "le deuxième le plus difficile" des Etats-Unis - après celui de président - Bill de Blasio, 58 ans, semble bien seul, pour l'instant, à croire à ses chances. D'autant qu'il arrive tard dans une arène démocrate aux candidats déjà très variés, avec des femmes, des minorités, des maires, des sénateurs.

Bien qu'il réfléchisse depuis des mois sur sa candidature, voyageant à travers le pays, les sondages, dominés jusqu'ici par l'ex-vice-président Joe Biden et le sénateur du Vermont Bernie Sanders, ont été très décourageants pour lui.

Le dernier le mentionnant, publié début avril par l'université Quinnipiac, indiquait que, même parmi les New-Yorkais, 76% des électeurs ne voulaient pas le voir se lancer dans la bataille, 18% seulement y étant favorables.

Mais "le sondage qui compte, c'est l'élection", a répété jeudi M. de Blasio. "Ce n'est pas là où vous commencez, c'est là où vous finissez".

Marié depuis 1994 à Chirlane McCray, une femme noire avec qui il a eu deux enfants, il est populaire dans la communauté afro-américaine. Mais les Hispaniques sont partagés et les Blancs majoritairement critiques de son mandat, même s'il a été facilement réélu pour quatre ans en 2017, faute de grosses pointures pour le concurrencer.

- Proche de Bernie Sanders -

Elu pour la première fois en novembre 2013 pour succéder au milliardaire Michael Bloomberg, sur la promesse de réduire les inégalités dans une ville où elles sont souvent flagrantes, cet ex-partisan des Sandinistes du Nicaragua a défendu avant d'autres des positions très à gauche, proches de celles de Bernie Sanders, désormais en vogue chez les démocrates.

Face aux nombreuses arrestations d'immigrés clandestins par l'administration Trump, il a multiplié les mesures pro-migrants, revendiquant l'image de ville-monde de New York.

Il a aussi entériné récemment un paquet de lois municipales qui se veulent pionnières face au changement climatique.

Lundi, il est allé les promouvoir dans le hall de la Trump Tower, siège de la Trump Organization et gratte-ciel cité parmi les plus polluants de la ville. Ce qui lui a valu d'être chahuté par des contre-manifestants, puis un échange acerbe sur Twitter avec les fils du président, qui gèrent la Trump Organization et l'ont accusé notamment d'"abus de pouvoir".

Outre le nombre de candidats déjà en lice, le maire devra faire face à des médias new-yorkais féroces à son égard: ils dénoncent pêle-mêle son absence de résultats tangibles face à la pauvreté, son manque de charisme, ses aller-retour quotidiens dans son ex-fief de Brooklyn pour faire sa gym, ou ses bisbilles avec le gouverneur démocrate de l'Etat, Andrew Cuomo.

Mais Bill de Blasio aime rappeler que personne ne croyait à ses chances d'emporter la mairie en 2013.

Alors un conseiller municipal méconnu, il avait créé la surprise en recueillant 73% des voix face au républicain Joe Lhota, devenant le premier maire démocrate de New York depuis 1993.

Le maire démocrate de New York, Bill de Blasio, le 25 mars 2019 à Washington


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