Yémen: désescalade à Hodeida, les Emirats soutiennent des pourparlers en Suède

Yémen: désescalade à Hodeida, les Emirats soutiennent des pourparlers en Suède

Publié le :

Mercredi 14 Novembre 2018 - 15:40

Mise à jour :

Mercredi 14 Novembre 2018 - 15:44
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Par Amal MOHAMMED avec Dana MOUKHALLATI - Hodeida (Yémen) (AFP)

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Le gouvernement des Emirats arabes unis, pilier avec l'Arabie saoudite de la coalition antirebelles au Yémen, a annoncé mercredi qu'il soutenait la convocation "au plus tôt" en Suède de pourparlers de paix inter-yéménites, alors que la bataille de Hodeida connaît un net répit.

"Nous accueillons favorablement la convocation au plus tôt de négociations dirigées par l'ONU en Suède", a dit le ministre d'Etat émirati aux Affaires étrangères Anwar Gargash dans un tweet.

Après 12 jours de bombardements et de combats meurtriers à Hodeida, ville de l'ouest du Yémen cible d'une offensive loyaliste soutenue par Ryad et Abou Dhabi, la ville "est calme et le port fonctionne", a précisé M. Gargash.

"Nous travaillons étroitement avec l'ONU pour étendre l'assistance humanitaire à toutes les régions du Yémen", a-t-il souligné.

L'ONU s'est à plusieurs reprises inquiétée des conséquences de la bataille de Hodeida sur la population du Yémen, dont la moitié est en situation de pré-famine après quatre longues années de guerre.

"L'important, c'est de s'occuper des besoins de la population", a dit M. Gargash.

L'Arabie saoudite et les Emirats arabes unis apportent un important soutien militaire aux forces progouvernementales yéménites depuis mars 2015.

D'intenses efforts diplomatiques internationaux ont abouti à une nette désescalade depuis lundi dans les combats à Hodeida.

Mardi, le ministre britannique des Affaires étrangères Jeremy Hunt avait déclaré que des pourparlers de paix pourraient se tenir avant la fin novembre en Suède.

- "C'est calme aujourd'hui" -

"C'est calme aujourd'hui (mercredi à Hodeida). Apparemment, il n'y a pas eu d'affrontements durant la nuit et ce matin, mais le bruit des avions est toujours entendu", a rapporté une correspondante de l'AFP. Des habitants disent toutefois redouter un siège.

Si les combats ont nettement baissé d'intensité, les belligérants restent sur leurs gardes.

Les rebelles, soutenus par l'Iran et qui contrôlent la ville portuaire depuis quatre ans, ont posé des mines près des entrées du port, ont affirmé mercredi des employés.

Les Houthis ont eux-mêmes dit avoir posé des mines dans divers secteurs de la province de Hodeida en diffusant des séquences mardi soir de ce qu'ils ont présenté comme des explosions de mines visant leurs adversaires.

Le port de Hodeida, sur la mer Rouge, est le point d'entrée de plus des trois-quarts des importations et de l'aide humanitaire internationale au Yémen.

Un petit bâtiment du port de Hodeida a été visé par une attaque lundi, pour la première fois depuis juin, date à laquelle la coalition antirebelles a lancé son offensive pour prendre la ville aux Houthis.

Le directeur-adjoint du port, Yahya Sharafeddine, a parlé d'un raid aérien, mais souligné que le port fonctionnait toujours "normalement".

Les Nations unies ont prévenu qu'une attaque contre le port serait "catastrophique".

- Possibles "surprises militaires" -

Les combats au sol et frappes aériennes dans la province de Hodeida s'étaient intensifiés au cours des dix premiers jours du mois.

Selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha), qui a confirmé l'accalmie depuis lundi, ils ont fait 92 victimes civiles, dont 34 sont décédées, au cours de la première semaine de novembre.

Selon des sources militaires progouvernementales et hospitalières, près de 600 personnes, principalement des combattants des deux camps, ont été tués entre le 1er et le 12 novembre à Hodeida même.

D'après un responsable militaire loyaliste, "les opérations offensives sont arrêtées temporairement pour donner la possibilité aux organisations humanitaires de retirer leur personnel, transférer certains blessés et ouvrir des voies sécurisées pour les habitants qui veulent quitter la ville".

Un autre s'est montré plus menaçant: "La bataille ne s'arrêtera que quand Hodeida et la côte ouest seront libérées. Vous pourriez avoir des surprises militaires dans les prochains jours".

Une troisième source progouvernementale a indiqué que les loyalistes étaient actuellement engagés dans "une opération pour sécuriser certains secteurs".

L'ONU et les grands capitales occidentales ont appelé à la cessation des hostilités au Yémen et à la reprise des négociations.

Londres a annoncé mardi que la coalition sous commandement saoudien avait accepté le principe d'une évacuation de rebelles Houthis blessés avant de possibles pourparlers en Suède.

Municipale 2014


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