"Il a dit +Allah Akbar+ tout doucement, c'était glaçant": quart d'heure de terreur au coeur de Paris

Municipale 2014 - ©DR


Il est 20H40 samedi soir dans le très fréquenté quartier de l'Opéra à Paris: un jeune homme armé d'un couteau déambule lentement et attaque des passants au hasard. Moins de 20 minutes plus tard, il est abattu par la police après avoir tué un homme de 29 ans et blessé quatre personnes.

- Aux environs de 20H40 - "Il avait des traces de sang sur le visage et une lame dans la main droite": Romain, 34 ans, est en train de passer commande au Starbucks de l'avenue de l'Opéra avec sa femme et son fils de 6 ans lorsqu'il aperçoit l'assaillant, sur le trottoir d'en face, qui s'en prend à un passant. "Sa victime a lâché son kebab et est parvenue à s'enfuir. L'homme a alors traversé la rue et s'est dirigé vers nous", raconte à l'AFP ce témoin.

"Il avait une barbe pas très longue, était habillé normalement. Il ne correspondait pas au stéréotype" du jihadiste, dit-il.

"Il s'est approché calmement, ça contrastait avec la panique qu'il y avait autour de lui, les gens qui criaient et couraient. Il a dit +Allah Akbar+, deux fois, tout doucement, c'était glaçant. On a fermé la porte du restaurant à clé, du coup il a fait demi-tour. Un taxi s'est arrêté à son niveau. Il a donné plusieurs coups de couteau par la fenêtre, que le conducteur a réussi à esquiver, puis il a poursuivi son chemin" vers la rue Marsollier.

- 20H46 - Romain est parmi les premiers à appeler le 17. Des policiers en civil sont déjà sur place.

- 20H48 - Une patrouille de trois agents de police-secours des IIe et IIIe arrondissements de la capitale circule rue Saint-Augustin, à quelques dizaines de mètres de là. Les policiers sont alors alertés par des passants qui les informent de la présence d'un homme muni d'un couteau, qui vient d'agresser plusieurs personnes.

Ils le rattrapent au niveau du 8, rue Monsigny, dans le prolongement de la rue Marsollier. Les voyant arriver à sa hauteur, l'agresseur se dirige vers eux et les menace : "Tire, tire, je vais te planter!".

- 20H56 - A deux reprises, un des policiers essaie de le maîtriser avec un pistolet à impulsion électrique, sans succès.

Son collègue sort alors son arme et tire deux fois. Le jeune homme est atteint au niveau du cœur. Il lâche son couteau, dont la lame de 10 cm se brise.

- 21H24 - L'assaillant, qui se révélera être Khamzat Azimov, un Français d'origine tchétchène âgé de 20 ans, résidant en famille dans un hôtel meublé du XVIIIe arrondissement, est officiellement déclaré mort.

Sur son parcours macabre, Khamzat, fiché S, a laissé cinq victimes : un jeune homme de 29 ans, retrouvé mort rue Marsollier, et quatre blessés, qui seront rapidement déclarés hors de danger.

Toutes les rues adjacentes sont bouclées, bordées par un impressionnant dispositif réunissant policiers en armes, fourgons de CRS et camions de pompiers.

Derrière les rubans barrant l'accès, des dizaines de touristes et de badauds, certains sortant du théâtre des Bouffes parisiens tout proche, d'autres avec leurs valises, cherchent, désorientés, à comprendre ce qu'il se passe.

"Dans les cinq minutes" suivant l'appel aux secours, les policiers étaient sur place et "moins de neuf minutes" après, l'auteur de l'attaque était abattu, a relaté le Premier ministre Edouard Philippe. "Cette rapidité dans la réaction a de toute évidence évité un bilan plus lourd".


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