Des emblématiques déboulonnements de statues

La statue du dictateur irakien Saddam Hussein déboulonnée le 9 avril 2003 avec l'aide d'un blindé américain à Bagdad. - © RAMZI HAIDAR / AFP/Archives


La destruction de statues de figures historiques et politiques, comme celle de Saddam Hussein il y a quinze ans, est un symbole de libération ou de rébellion qui compte de nombreux précédents dans le monde.

Le 9 avril 2003, une centaine d'Irakiens épaulée par un blindé américain faisait chuter la statue de Saddam Hussein, matérialisant la chute d'un régime dictatorial en place depuis 24 ans.

Quelques exemples emblématiques de déboulonnements de statues autour du monde.

- En France -

Le 16 mai 1871, alors que la Commune de Paris est en insurrection contre le gouvernement après la défaite face à la Prusse en 1870, les communards parisiens déboulonnent la colonne Vendôme, où la statue de Napoléon Ier trône à plus de quarante mètres de haut.

Le peintre Gustave Courbet est jugé, condamné et emprisonné pendant six mois pour avoir mené ce mouvement et la colonne sera reconstruite au même endroit, en 1873, à ses frais.

- Dans le bloc soviétique -

Le 17 novembre 1989, les habitants de Varsovie applaudissent l'explosion d'une statue de Felix Dzerjinski, le fondateur de la Tcheka, ancêtre du KGB, et s'en partagent des fragments comme souvenirs de la chute du communisme en Pologne.

Après la chute de Ceausescu, la Roumanie se débarrasse elle aussi des symboles de domination soviétique, en démembrant en mars 1990 la statue de Lénine qui surplombait la place de l'Etoile de Bucarest.

Une autre statue de Felix Dzerjinski est déboulonnée le 22 août 1991, à Moscou cette fois, alors que 100.000 personnes célèbrent l'échec du putsch contre Mikhaïl Gorbatchev et sa politique de démocratisation, qui précipita la dissolution de l'URSS.

Il faut attendre 2010 pour que la statue de six mètres de haut de Staline soit déboulonnée en catimini, de nuit, dans sa ville natale de Gori, où elle se trouvait depuis 1952. Mais le conseil municipal décide de la réinstaller en 2013, devant le musée de la ville.

Le 8 décembre 2013 en Ukraine, après que plusieurs centaines de milliers de manifestants se sont rassemblés dans le centre de Kiev en réclamant le départ immédiat du président Ianoukovitch, une trentaine de manifestants renversent une statue de Lénine. En 2015, le nouveau gouvernement interdit les monuments à la gloire de responsables soviétiques, qui sont démontés.

- En Syrie -

A Deraa, dans la lignée des Printemps arabes, le mouvement de protestation contre le régime de Bachar al-Assad prend de l'ampleur. Le 25 mars 2011, une statue du président syrien défunt, Hafez al-Assad, est déboulonnée. Près de 300 jeunes scandant des slogans hostiles au régime y montent dessus, marquant le début du Printemps arabe syrien.

Le 18 mars 2018, les combattants de l'offensive turque dans l'enclave kurde d'Afrine concentrent leur colère sur un homme hors du commun: Kawa le forgeron, héros mythologique adulé par les Kurdes, dont la statue est déboulonnée.

- Aux Etats-Unis -

A Durham (Caroline du Nord), la statue, érigée en 1924, d'un soldat de la Confédération des états du sud des Etats-Unis -qui défendait l'esclavagisme lors de la guerre de Sécession- est renversée le 14 août 2017 par des manifestants. Une autre est déboulonnée le même jour à Gainesville (Floride) après qu'une femme a été tuée à Charlottesville par un néo-nazi lors d'une manifestation d'opposition au retrait d'une statue confédérée.


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