Vietnam: hommages à l'ex-prisonnier de guerre John McCain

Un responsable américain dépose des fleurs près d'une sculpture à l'effigie de l'ancien Sénateur américain John McCain à Hanoi, Vietnam, le 27 août 2018 - © Nhac NGUYEN / AFP


Résidents de Hanoi et responsables américains ont rendu hommage ensemble lundi au sénateur américain John McCain décédé samedi, ex-prisonnier de guerre au Vietnam, qui a ensuite contribué à panser les plaies de la guerre.

Des gerbes de fleurs ont été déposées aux abords du lac Truc Bach près d'une sculpture à l'effigie de l'homme politique américain, décédé samedi à l'âge de 81 ans, érigée à l'endroit où celui-ci avait été capturé puis emprisonné pendant la guerre du Vietnam.

Pilote de chasse, John McCain avait été abattu au-dessus de Hanoi le 26 octobre 1967 et avait été capturé, blessé. Il avait passé cinq ans en détention, battu et torturé, .

Dans les décennies qui ont suivi la fin du conflit, il s'est peu à peu transformé en artisan de la réconciliation. Sa mort a été largement relayée par les médias et a suscité l'émotion dans tout le pays.

Des Vietnamiens ayant participé à la guerre sont venus se recueillir devant l'ambassade américaine de Hanoi."Je l'admire pour avoir prôné la bonne solution... être unis avec les Vietnamiens pour que les deux pays puissent mettre le passé derrière eux et penser à l'avenir", a expliqué à l'AFP l'ancien combattant âgé de 81 ans Pham Minh Chuc.

"Quel dommage que nous ayons été confrontés les uns aux autres sur le champ de bataille", a écrit une femme nommée Nguyen Thi Bich Ngoc dans le livre de condoléances de l'ambassade.

"Mais je pense que cela nous a donné une occasion de mieux nous comprendre après la guerre, et vous étiez un des plus grands contributeurs de ce lien".

Le vice-Premier ministre du Vietnam, Pham Binh Minh, a souligné que John McCain avait aidé à soigner les "blessures de guerre" tout en exprimant ses condoléances à la famille de l'ex-candidat à l'élection présidentielle américaine.

Environ 2.5 millions de soldats nord-vietnamiens, 58.000 américains et trois millions de civils sont morts pendant le conflit qui s'est achevé en 1975.

L'ancien pilote de la Navy s'est rendu au Vietnam à plusieurs reprises après le rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays en 1995.


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