Patrimoine

Châteaux forts de France: ces forteresses à visiter (diaporama)

Le château du Haut-Kœnigsbourg, l'une des nombreuses places fortes médiévales de France. - ©Château de Kœnigsbourg/Facebook

Le passé guerrier de la France a laissé en héritage de nombreuses places fortes. Ces châteaux forts symboles de l'époque médiévale, mais pas seulement, portent dans leurs pierres une histoire fascinante.

Les murs des châteaux forts de France témoignent encore des nombreuses batailles qui eurent lieu dans ces bâtisses fortifiées construites au Moyen Âge et jusqu'à une période beaucoup plus récente. France-Soir a sélectionné plusieurs châteaux à visiter sur le territoire français.

> Castelnaud: le château des guerriers

Situé au bord de la Dordogne, Castelnaud a été construit au cours du XIIIe siècle puis adapté aux progrès de l’artillerie jusqu’au XVIIe. Souvent occupé par les Anglais pendant la guerre de Cent Ans, il sera définitivement conquis par le roi de France, Charles VII, en 1442. Depuis 1985, la forteresse héberge un musée de la guerre au Moyen Âge, exposant des armes datant du XIIIe au XVIIe siècles, du mobilier et des engins de siège venant d’Europe.

> Abbadia: la demeure d'un humaniste

Construit de 1864 à 1879 par l’architecte Viollet-Le-Duc pour Antoine d’Abbadie, à Hendaye (Pyrénées Atlantique), le château Abbadia a été conçu selon les axes de vie de son commanditaire: science, dévotion, habitation, qui se matérialisent par trois ailes distinctes. Le château comprend une chapelle et un observatoire astronomique. L’intérieur est décoré, de manière diverse, à l’image de l’humaniste irlandais, d’origine espagnole, qui a voyagé toute sa vie en Afrique, en Amérique et en Europe.

> Carcassonne: la cité médiévale

Connue pour ses fortifications et ses bâtisses datant de l’époque médiévale, Carcassonne (Aude) est avant tout une ville occupée depuis le VIe siècle avant J-C. Le château quant à lui a été construit à partir du XIIe siècle par les vicomtes Trencavel. Son nom viendrait d’une légende racontant la fin du siège avorté de la ville, mené par Charlemagne. Avant que l’armée soit partie, Dame Carcas fait sonner les cloches de la ville, c’est alors qu’un vassal aurait déclaré à Charlemagne: "Sire, Carcas sonne".

> Vincennes, forteresse des rois

Avec ses tours de 52 mètres de haut, le Château de Vincennes est un vestige du pouvoir royal de l'époque médiévale. D'abord simple manoir mais renforcé du XIIe au XIVe siècles, il constituait un atout défensif pour Paris, mais servait également à protéger les rois contre les soulèvements. Son usage a évolué avec le temps et il abrite aujourd'hui le Service historique de la Défense mais aussi des expositions, escape games ou muder parties. 

> Fort Napoléon: un fort sans empereur

Le Fort Napoléon des Saintes (Guadeloupe) a été bâti au XIXe siècle à l’initiative de Napoléon III –bien qu’il n’y mît jamais les pieds. Il remplaçait initialement le Fort Louis détruit par les Britanniques en 1809, mais n’a jamais été attaqué. En revanche c’était un pénitencier jusqu’au début du siècle dernier. Aujourd’hui c’est un musée dédié à l’histoire des Saintes.

> Fort La Latte: le ressuscité

Depuis le début de son existence (dans la deuxième moitié du XIVe siècle), Fort La Latte (Côtes d'Armor), anciennement appelé Roche Goyon, a essuyé bon nombre d’attaques, jusqu’à en être presque entièrement détruit (en 1597 par Saint Laurent). Restauré par le sieur Garengeau entre 1690 et 1715, le fort pris alors l’aspect qu’on lui connaît aujourd’hui. Il fut ensuite abandonné au cours du XIXe siècle avant d’être classé monument historique en 1925, pratiquement en ruines.

> Kœnigsbourg: au centre de l'Europe

Perché à 700 mètres d'altitude sur une montagne aux versants parfois abrupts, l'imposant château du Haut-Kœnigsbourg toise le visiteur de ses airs de forteresse imprenable. Et une fois arrivé au sommet, celui-ci peut profiter d'une magnifique vue sue le pays alsacien. De par son emplacement, la bâtisse témoigne aujourd'hui sur le territoire français d'une autre histoire médiévale, celle des royaumes germaniques.

(Voir ci-dessous un diaporama de ces 7 châteaux forts):


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