Employeur ou application?

Uber contre les taxis: quand la justice européenne s'en mêle

Application ou employeur? Uber doit faire face à la justice européenne. - © SAM YEH / AFP/Archives

Parfois totalement retirée de certains pays d’Europe comme le Danemark ou l’Italie, l’activité d’Uber s'est vue en parallèle de plus en plus encadrée au niveau national. L'entreprise doit désormais faire face à la justice européenne, qui prend le sujet à bras-le-corps.

L’étoile européenne d’Uber continue de pâlir. Le 10 avril 2018, la Cour de justice de l’Union européenne a donné une nouvelle fois tort à l’entreprise américaine qui contestait la législation française. Une nouvelle fois car, le 20 décembre dernier, la justice européenne avait déjà infligé un premier revers à Uber en qualifiant son activité de service de transport.

Rien d'étonnant de prime abord, sauf qu'Uber s’affirmait jusqu’alors comme un service internet de mise en relation, une simple application qui relèverait de la législation applicable à une société de l’information et non à une entreprise de taxis ou de voitures de transport avec chauffeur (VTC).

La Cour de justice de l’Union européenne a refusé d’adopter ce point de vue et a repris

Ce premier arrêt qui éclaircit le statut et la réglementation applicable à Uber doit son origine au mécontentement d’Elite Taxis, une association professionnelle de chauffeurs de taxi de Barcelone vis-à-vis d’un service particulier de la société américaine, UberPOP. Ce dernier, à mi-chemin entre le covoiturage et l’activité de chauffeur professionnel, permettait à un simple particulier inscrit auprès d’Uber de transporter des passagers dans son propre véhicule contre rémunération. C’était surtout une concurrence déloyale au sens d’Elite Taxis puisque ces particuliers ne devaient pas détenir les licences et agréments locaux exigés pour les taxis et pouvaient donc pratiquer des tarifs plus avantageux.

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Cette fois, c’est face à la France qu’Uber a dû s’incliner devant la justice européenne. L’entreprise contestait en effet la loi Thévenoud du 1er octobre 2014 qui a encadré l’activité des taxis et des VTC. Cette loi interdisait et réprimait pénalement des services de transport entre particuliers comme UberPOP qui ne font pas appel à des chauffeurs professionnels. Or, selon Uber, la France ne peut interdire un service d'une société de l’information sans en informer en préalable la Commission européenne. Une occasion pour la Cour de justice d’enfoncer le clou: la législation européenne dont se prévalait Uber ne s’applique pas au cas présent puisque l’activité de l'entreprise n’est pas celle d’un service d'une société de l’information mais bien une activité de transport.

En somme les Etats de l’Union européenne peuvent réglementer et encadrer l’activité d’Uber au travers de la législation applicable aux transports. Dans une tribune au Monde, deux spécialistes des politiques sociales à l’ère du numérique tiennent néanmoins à relativiser la portée de cette jurisprudence de la Cour de justice de l’Union européenne: en pratique UberPOP n’est plus utilisé en France depuis 2015 et pratiquement plus du tout en Europe du fait de ses déboires avec les autorités nationales. Uber n’exerce donc son activité qu’avec des chauffeurs professionnels dotés d’une carte VTC.

Mais c’est justement aujourd’hui sur le terrain du statut de ces chauffeurs professionnels que le débat juridique se poursuit. Sont-ils réellement des indépendants ou bien des salariés de l’entreprise américaine? En effet, pour utiliser l’application Uber en tant que chauffeur professionnel, il faut être déclaré sous le statut d’auto-entrepreneur. Ce dernier évite à la société californienne de s’acquitter d’un certain nombre de charges sociales ou de devoir rémunérer les chauffeurs à un taux horaire fixe conforme au salaire minimum.

Un tribunal britannique a déjà condamné en octobre 2016 Uber à requalifier ses chauffeurs en salariés au motif qu’il existerait un lien de subordination entre eux. L’arrêt confirmé en appel en novembre 2017 fait l’objet d’un ultime recours de la part d’Uber qui estime qu’une telle jurisprudence priverait ses chauffeurs de la flexibilité qu’ils apprécient. En France, l’Urssaf poursuit également depuis 2016 l’entreprise américaine afin qu’elle requalifie les chauffeurs qui utilisent son application en salariés.

L’entreprise a donc appris, à ses dépens, qu’il ne valait mieux ne pas jouer avec le droit d'une Union européenne vigilante pour protéger les intérêts de ses Etats membres.

(Centre d’Information Europe Direct de la Maison de l’Europe de Paris)

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