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Ecosse: découverte d'empreintes de dinosaures rares

Les chercheurs ont découvert les empruntes de deux types de dinosaures en Ecosse (illustration). - © Martin BUREAU / AFP

L'université d'Edimbourg a annoncé mardi la découverte d'empreintes de dinosaures sur une île dans le nord de l'Ecosse. Celles-ci seraient vieilles de 170 millions d'années.

Des chercheurs ont découvert des empreintes de dinosaures vieilles de 170 millions d'années sur une île au nord de l'Ecosse, l'île de Skye. C'est l'université d'Edimbourg qui l'a annoncé mardi 3.

En tout, les scientifiques ont mis à jours une cinquantaine d'empreintes fossilisées sur le site. Ils les ont documenté et ont publié les résultats dans le Scottish Journal of Geology.

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"Cette découverte d'importance mondiale constitue une preuve rare de l'époque du jurassique moyen, pour laquelle peu de zones de fossiles ont été retrouvées dans le monde", a expliqué l'université dont les propos ont été rapportés par 20 Minutes.

Les quelque cinquantes empteintes ont été découvertes dans un lagon assez boueux (donc propice à la fossilisation) et peu profond de l'île de Skye.

Les chercheurs ont réussi à identifier deux différents types de dinosaures. Certaines appartenaient à des sauropodes, qui mesuraient jusqu'à deux mètres de haut. Les autres sont le fait de théropodes, des lointains cousins des célèbres tyrannosaures rex.

L'empreinte la plus importante retrouvée mesure près de 70 centimètres.

La découverte est considérable, puisque les traces remontant à la période du Jurassique sont relativement rares. Elle a aussi permis aux scientifiques de l'Académie des sciences chinoise et de l'école de géoscience université d'Edimbourg de "démontrer la présence de sauropodes dans cette partie du monde sur une période plus longue que ce qui était connu jusqu'alors".


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