Omaha Beach: 73 ans après le Débarquement, un ancien GI américain retrouve la gourmette qu'il avait perdue lors du D-Day

Omaha Beach: 73 ans après le Débarquement, un ancien GI américain retrouve la gourmette qu'il avait perdue lors du D-Day

Publié le :

Jeudi 18 Mai 2017 - 15:03

Mise à jour :

Jeudi 18 Mai 2017 - 15:28
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Auteur(s): La rédaction de FranceSoir.fr

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John E. Hill avit perdu sa gourmette en Normandie après le Débarquement, en 1944. Un jeune historien de 36 ans résident à Valognes dans la Manche l'a retrouvée et lui a rendu.

L'histoire est à peine croyable. Un objet cher au cœur d’un vétéran américain a été retrouvé 73 ans après sa perte, lors du débarquement allié en Normandie le 6 juin 1944, comme le rapporte La Presse de la Manche mardi 16.

L'objet en question est une jolie gourmette en argent que lui avait offert sa mère avec son nom gravé dessus -John E. Hill-, qu'il cacha précieusement à l'intérieur d'une poche de sa veste. A tout juste 20 ans, il fut l'un des nombreux GI à débarquer à Omaha Beach. Lui même posera le pied sur le sol français le lendemain du D-Day.

Pendant les affrontements qui suivent le Débarquement, John E. Hill se fait voler sa veste et son précieux contenu disparait, corps et âme. De retour aux Etats-Unis, à Syracuse près de New York, il n'ose même pas avouer à sa mère avoir perdu sa gourmette.

Toutefois, miracle: 73 ans plus tard, un jeune historien de 36 ans résident à Valognes dans la Manche l'a retrouvée.

"La gourmette a été retrouvée dans un talus fraîchement élagué, à Hiesville. Deux inscriptions sont gravées dessus : John E. Hill, un nom très répandu, et le matricule 12141290", raconte Mathieu Delamotte au journal régional. Et d'ajouter: "Après des recherches sur Internet, j’ai obtenu l’aide précieuse d’une bibliothécaire qui a retrouvé sa trace. Et il était encore en vie, c’était incroyable!".

En avril, une rencontre par webcam a été organisée, devant les caméras de la télévision américaine. Pendant 15 minutes, les deux hommes ont pu échanger leurs impressions et leurs histoires, non sans émotion. Mathieu Delamotte a ensuite a envoyé la gourmette à son propriétaire légitime. 

Auteur(s): La rédaction de FranceSoir.fr

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Plus de 70 ans après le Débarquement, un GI a retrouvé sa gourmette perdue.

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