Astéroïde 2014-JO25: il va frôler la Terre ce mercredi à 14h24, le risque d'impact en principe nul

Rasé de près

Astéroïde 2014-JO25: il va frôler la Terre ce mercredi à 14h24, le risque d'impact en principe nul

Publié le :

Mercredi 19 Avril 2017 - 07:44

Mise à jour :

Mercredi 19 Avril 2017 - 07:47
C'est ce mercredi, en début d'après-midi, que l'astéroïde 2014-JO25 va frôler la planète Terre. La Nasa assure que le risque d'impact est nul, mais la distance demeure particulièrement faible au regard de l'immensité de l'Univers... et des conséquences d'une collision.
©Capture d'écran Twitter/#ImpactFrance
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La rédaction de FranceSoir.fr

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L'heure est connue, et le risque –en principe– nul. C'est ce mercredi 19 en effet que l'astéroïde "2014-JO25" va frôler la planète Terre. Le chiffre ne paraît pas si évident que cela au premier abord puisque la distance théorique entre le gros caillou de 640 mètres de diamètre et la planète bleue sera de 1,8 million de kilomètres (4,6 fois la distance Terre-Lune). Pourtant, à l'échelle de l'univers, la distance reste faible et l'astéroïde sera visible à l'aide d'un télescope au moment de son passage. Il sera alors 14h24, heure de Paris.

Une situation qui a amené la Nasa à classer la roche géante parmi la catégorie des astéroïdes "dangereux". Il répond en effet aux critères de taille et de proximité pour susciter l'inquiétude des astronomes. D'autant qu'il s'agit de son plus proche passage de la planète Terre depuis environ 400 ans et qu'il ne devrait pas nous frôler à nouveau avant au moins cinq siècles.

Si l'astéroïde avait eu la mauvaise idée de heurter la Terre, il aurait causé des dégâts gigantesques, sur des centaines de kilomètres carrés. S'il était tombé en mer, il aurait probablement provoqué un tsunami. Il n'aurait cependant pas représenté de risque pour l'extinction de l'humanité, seuls les astéroïdes dépassant le kilomètre de diamètre pourraient raisonnablement détruire notre planète en cas de choc.

Le prochain "gros caillou" qui frôlera la Terre n'est pas attendu avant 2027. Mais la situation promettra d'être beaucoup plus angoissante. Non seulement cet astéroïde (le "199-AN10") ets plus gros que celui qui rasera la Terre (il fait 800 mètres de diamètre) mais surtout, il ne passera qu'à 380.000 kilomètres de la Terre. Un cheveu à l'échelle de l'espace. 

L'astéroïde sera visible avec un télescope.

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