La première femme sur la Lune se trouve parmi elles (photo)

La première femme sur la Lune se trouve parmi elles (photo)

Publié le :

Jeudi 25 Juillet 2019 - 17:45

Mise à jour :

Jeudi 25 Juillet 2019 - 17:59
©ROBERT MARKOWITZ, JAMES BLAIR / NASA / AFP
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Victor Lefebvre

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Si les objectifs de la NASA se concrétisent, la mission Artemis enverra des astronautes sur la Lune en 2024. Et ce devrait être une femme qui sortira devant, devenant ainsi la première à marcher sur la Lune. Une douzaine de candidates se trouvent actuellement au sein du corps américain des astronautes.

Le cinquantième anniversaire d'Apollo 11 a mis en lumière le programme Artemis de la NASA, qui doit permettre d'envoyer des astronautes sur la Lune dans quelques années seulement. Et le premier humain à de nouveau fouler le sol du satellite naturel pourrait bien être une femme. Il est même déjà possible d'établir une liste des concurrentes.

La NASA a en effet l'objectif, ambitieux mais réalisable, de retourner sur la Lune en 2024. Même si le programme Artemis prenait du retard, la génération actuelle d'astronautes devrait être impliquée. Et si cette mission nécessite une coopération entre différentes agences, notamment l'Agence spatiale européenne (ESA), il ne fait guère de doute que le leadership des Etats-Unis se traduira par la sélection de visages américains.

"Les premiers seront américains", déclarait à France-Soir Claudie Haigneré, première européenne dans l'espace et conseillère au sein de l'ESA, à l'occasion des 50 ans d'Apollo 11. Elle jugeait également que les prochains humains à marcher sur la Lune sont déjà sélectionnés comme astronautes.

Voir: Cinquante ans après Apollo 11, l'Europe bientôt sur la Lune

De plus, l'administrateur de la NASA Jim Bridenstine avait déclaré en mars dernier souhaiter que le prochain astronaute de la Lune et le premier humain sur Mars (en 2033 selon des prévisions cependant jugées très optimistes) soient des femmes.

Par conséquent, la première femme sur la Lune serait donc l'une de celles qui appartiennent déjà au corps des astronautes de la NASA. Cette élite regroupe actuellement 38 personnes dont 12 femmes. Dans l'ordre sur la photo ci-dessous: Stéphanie Wilson, Jessica Meir, Christina Koch, Kathleen Rubins, Sunita Williams, Meghan MacArthur, Shannon Walker, Tracy Caldwell Dyson, Jeanette Epps, Anne McClain, Nicole Mann et Serena Auñón-Chancellor.

Trois d'entre elles sont âgées de plus de 50 ans, ce qui pourrait diminuer leurs chances sans cependant les réduire à néant. Parmi les candidates restantes, les profils sont très variés. On y retrouve des pilotes de chasse, des ingénieurs, des médecins et même une ancienne de la CIA. Certaines ont déjà effectué plusieurs missions à bord de la Station spatiale internationale, d'autres n'ont pas encore eu cette chance. Mais il s'agira en 2024 d'une tache très différente.

Quant aux astronautes européens, ils peuvent également tous espérer aller un jour sur la Lune. Parmi ce corps de sept, une seule femme actuellement: l'Italienne Samantha Cristoforetti.

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La première femme sur la Lune devrait être l'une des 12 astronautes de la NASA.


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