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Clermont-Toulon : Des retrouvailles et une place en finale

Top 14 2011/2012


Ce dimanche à 16h30, l'ASM Clermont et le RC Toulon vont s'affronter en demi-finale du Top 14 au Stadium. En jeu, une place en finale aux côtés du Stade Toulousain. Un petit air de déjà vu...

L'ASM Clermont Auvergne n'a remporté le championnat de France qu'une seule fois, en 2010
L'ASM Clermont Auvergne n'a remporté le championnat de France qu'une seule fois, en 2010 AFP/REMY GABALDA

Deux ans après, ils se retrouvent. Comme en 2010 à Saint-Etienne, Clermont et Toulon s'affrontent en demi-finale du Top 14. Et en 2010, à l'issue des prolongations, Clermont avait remporté le billet pour la place en finale (35-29 a.p.). « Personnellement, c'est le match le plus difficile de ma carrière d'entraîneur. Jouer les prolongations... J'ai pris un coup de vieux après ça ! », se souvient l'entraîneur néo-zélandais du club auvergnat, Vern Cotter. « Je retiens le mental que l'on avait eu pour gagner cette partie, avec beaucoup de caractère. Ce caractère est encore présent dans cette équipe, il s'est même renforcé depuis ».

Cotter : "L'équipe a grandi"

Car depuis, « on a vécu des choses favorables, d'autres moins favorables, l'équipe a grandi. Il y a aussi l'impulsion des jeunes avec Buttin, Nakaitaci qui va jouer, Jérôme Bardy. On a vécu une bonne année et on voudrait un résultat positif pour continuer », ajoute Vern Cotter. Il estime que le « caractère » de Clermont s'est « renforcé » ces deux dernières années mais est « inquiet car Toulon est une équipe très physique, qui est sur une bonne dynamique. Il se sont trouvés en deuxième mi-temps contre le Racing. Ca les aide à mieux aborder cette rencontre ». Effectivement, l'effectif du RC Toulon est capable de renverser les meilleurs : Wilkinson, Giteau, Van Niekerk, Fernandez Lobbe font les beaux jours de l'équipe et ont largement contribué à l'accession de Toulon en finale du Challenge européen. En championnat de France, les Toulonnais brûlent de prendre leur revanche.

Boudjellal : Toulon a "0% de chances de gagner"

Sacré en 2010, deuxième de la phase régulière et qualifié pour une sixième demi-finale consécutive, l'ASM Clermont Auvergne part favori face au RC Toulon (dont le dernier titre remonte à 1992). Autre bon point pour les Auvergnats : cette saison leur a été plutôt favorable puisqu'ils ont décroché les deux victoires en confrontation directe face à Toulon (17-0 et 25-19). Au match retour, chez les Clermontois, le président de Toulon Mourad Boudjellal avait évoqué une « sodomie arbitrale » et avait dans la foulée été suspendu de terrain et de vestiaires pour une durée de 130 jours (jusqu'à dimanche soir). Concernant les demi-finales, il a d'ailleurs estimé que Toulon a « 0% de chances de gagner ». Mais Vern Cotter lui a répondu que « cela fait longtemps que je suis dans ce métier, on ne va pas tomber là-dedans. On veut faire une bonne performance. On n'a pas la pression du favori, on est juste exigeants avec nous-mêmes ». Mais les Clermontois visent bien un deuxième titre de champions de France après celui remporté en 2010 au terme d'un siècle d'attente.

 

Composition des équipes

Clermont : Buttin - Nakaitaci, Rougerie (cap.), Fofana, Sivivatu - (o) James, (m) Parra - Lapandry, Bonnaire, Bardy - Hines, Cudmore - Zirakashvili, Kayser, Domingo
Remplaçants : Paulo, Debaty, Pierre, Vermeulen, Radosavljevic, Skrela, Byrne, Kotze

Toulon : Rooney - Palisson, Bastareaud, Giteau, D. Smith - (o) Wilkinson, (m) Tillous-Borde - S. Armitage, Fernandez-Lobbe, Van Niekerk (cap.) - Shaw, Botha - Kubriashvili, Orioli, Lewis-Roberts
Remplaçants : Ivaldi, Emmanuelli, Samson, Gunther, Messina, Lapeyre, Cibray, Chilachava

 

 

Premier finaliste : Toulouse

Samedi, le Stade Toulousain s'est imposé face à Castres dans un match sans essai, avec 24 points au pied de Luke McAlister (18 pts) et Lionel Beauxis (6 pts) contre 15 points au pied de Pierre Bernard (12 pts) et Romain Teulet (3 pts). Les Toulousains retrouveront donc Clermont ou Toulon en finale au Stade de France le samedi 9 juin.

 

Par Oriane Filhol

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