Foule et réconciliation pour Macron à Bouaké

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Foule et réconciliation pour Macron à Bouaké

Publié le 22/12/2019 à 13:52 - Mise à jour à 14:06
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Auteur(s): Par Jérôme RIVET, Patrick FORT - Abidjan (AFP)

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Après avoir acté la fin du franc CFA, symbole de la Françafrique, le président français Emmanuel Macron a été accueilli dimanche par des milliers d'habitants de Bouaké, l'ex-capitale rebelle, dernière étape de sa visite en Côte d'Ivoire d'où il s'envolera pour le Niger, allié dans la lutte antijihadiste.

Des milliers de personnes se sont massées sur les bords des routes pour saluer le chef de l'Etat français qui s'est rendu de l'aéroport à l'ancien lycée Descartes avec son homologue ivoirien Alassane Ouattara pour une cérémonie d'hommage aux neuf soldats français et un Américain tués sur ces lieux en 2004, lors d'un bombardement de l'armée ivoirienne. Un épisode charnière de la décennie de crise ivoirienne en novembre 2004 et un dossier qui garde de nombreuses zones d'ombre.

Lors d'une cérémonie très sobre, les deux présidents ont dévoilé une stèle "A la mémoire du citoyen américain et des neuf militaires français morts dans l'accomplissement de leur devoir" et déposé des gerbes aux couleurs ivoiriennes et françaises. Ils ont ensuite observé une minute silence alors qu'on entendait la clameur de la foule qui attendait à l'extérieur.

Cet acte doit "oeuvrer à l'essentiel travail de réconciliation dont la République de Côte d'Ivoire a tant besoin et qui est le chemin sur lequel elle avance", avait dit M. Macron la veille.

Les deux hommes ont ensuite pris la direction de l'esplanade où sera construit le plus grand marché couvert d’Afrique de l’Ouest. D'un coût de 60 millions d'euros, financé par la France, le site rassemblera 8.500 commerçants sur près de 9 hectares.

Des dizaines de milliers de personnes les attendent. "C'est la première fois depuis que la Côte d'Ivoire existe qu'un président français vient à Bouaké. Et il vient pour construire notre marché, seul lieu d'activité à Bouaké. Nous lui disons vraiment merci", a déclaré Sanata Traoré, commerçante.

"Nous ne pourrons jamais remercier assez le président Macron. Ce marché à brûlé il y a plus de 20 ans et nous, commerçants, étions en détresse et dans la débrouillardise. Nous aurons un nouveau marché moderne", s'est réjoui Claude Kouassi, libraire à Bouaké.

Les autorités ivoiriennes et françaises espèrent que cette infrastructure permettra de relancer l'activité économique jadis florissante et de faire oublier le passé de Bouaké, une ville de casernes régulièrement secouée par des mutineries ou des mouvements de grogne de militaires.

- Départ dans la journée pour Niamey -

M. Macron s'envolera ensuite pour Niamey. Il participera à une autre cérémonie d'hommage, cette fois en l'honneur des 71 soldats nigériens ayant récemment péri dans l'attaque d'un camp militaire.

Il pourra surtout s'entretenir avec son homologue nigérien Mahamadou Issoufou et préparer le sommet de Pau (sud-ouest de la France) qui doit réunir le 13 janvier les chefs d'Etat sahéliens de la force G5 Sahel.

Sur la même longueur d'ondes que M. Issoufou, qui a réitéré son soutien à l'opération française Barkhane, M. Macron a une nouvelle fois réclamé samedi de la clarté aux gouvernements sahéliens sur la présence militaire française dans la zone.

"Si cette clarté politique n’est pas établie, la France dans certains pays en tirera toutes les conséquences", a-t-il averti.

"Quand il parle de clarification, le président Macron vise IBK (Ibrahim Boubacar Keïta, le président malien) et Kaboré (Roch Marc Christian Kaboré, le président burkinabè)", avait récemment précisé une source sécuritaire à l'AFP.

Le 4 décembre, dans le sillage de la mort de 13 soldats français au Mali, Emmanuel Macron avait invité les chefs d'Etat sahéliens à ce sommet de Pau (où étaient stationnés la majorité des soldats). L'annonce avait été mal ressentie par beaucoup qui l'avaient perçue plutôt comme une "convocation" alors même qu'il existe dans la région un sentiment anti-français grandissant.

Le président Keïta a semblé faire allusion à cette tension samedi sur TV5, en indiquant que les pays unis dans la force militaire G5 Sahel souhaitaient "un partenariat respectable et respectueux".

Samedi, M. Macron s'était présenté comme le bâtisseur d'une nouvelle ère de relations avec l'Afrique francophone en sonnant le glas du franc CFA.

Cette "réforme historique majeure" comprend, outre le changement de nom, l'arrêt de la centralisation de 50% des réserves des pays concernés au Trésor français et le retrait de la France des instances de gouvernance.

L'abandon du franc CFA et cette relation nouvelle pourraient, selon lui, changer l'image de la France: "Trop souvent aujourd'hui la France est perçue" comme ayant "un regard d'hégémonie et des oripeaux d'un colonialisme qui a été une erreur profonde, une faute de la République", a-t-il déclaré samedi.

Auteur(s): Par Jérôme RIVET, Patrick FORT - Abidjan (AFP)


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