Grand Prix d'Amérique: Bazire, Guarato et les autres

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Grand Prix d'Amérique: Bazire, Guarato et les autres

Publié le 26/01/2020 à 07:00 - Mise à jour à 07:02
© Geoffroy VAN DER HASSELT / AFP/Archives
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Auteur(s): Par Isabelle TOUSSAINT - Paris (AFP)

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Dix-huit prétendants au titre de champion du monde du trot attelé vont lutter sur le parcours exigeant de 2.700 mètres, dimanche sur l'hippodrome de Vincennes dans la 100e édition du Grand Prix d'Amérique, qui va donner lieu à un joli duel entre les deux entraîneurs Jean-Michel Bazire et Sébastien Guarato.

- Les "Bazire" -

A 48 ans, Jean-Michel Bazire, l'homme aux 20 Sulky d'Or, va disputer son 23e Prix d'Amérique. Il sera associé à Bélina Josselyn, la tenante du titre. "La jument va bien. On fait des joggings depuis sa dernière victoire", a-t-il confié à l'AFP.

La jument de 9 ans est "souple, réveillée, rebondit bien dans les mains et à de bonnes jambes". "Si elle prend une place tout le monde sera content", a-t-il ajouté. Son "préféré" c'est Davidson du Pont, 4e dans "l'Amérique 2019", drivé par Franck Ouvrie.

"Davidson est parfait, il a gagné en condition. Il est au top. C'est un vrai métronome, il ne va pas plier!", a commenté "JMB" qui visera un 3e sacre dans la course, dotée de 900.000 euros, en tant qu'entraîneur et un cinquième en tant que pilote.

Sa troisième cartouche, Looking Superb associé à David Thomain, 2e du Prix d'Amérique 2019 est aussi "au top de sa forme". "Il a prouvé qu'il avait le niveau (...), il met son coeur sur la piste et peut aller très vite en descendant", dit-il.

- Les "Guarato" -

Face à l'armada "Bazire", l'icône de Vincennes, Bold Eagle, 6e dans la course en 2019 et 2e en 2018 sera confié au vendéen Eric Raffin qui vient d'obtenir son premier sulky d'Or et visera un premier sacre dans la Grande course.

Bold Eagle, "l'Aigle audacieux", champion du monde du trot 2016 et 2017 "peut être dans les 5 premiers cette année car face à l'opposition, ça va être dur pour lui. Maintenant, il peut gagner on ne sait jamais..", estime Sébastien Guarato.

Son cheval de coeur s'appelle Face Time Bourbon, il sera co-favori avec Davidson du Pont. Seul 5 ans de la course, il sera confié au Suédois Björn Goop, 48 ans. Le pilote au casque doré a remporté l'épreuve en 2018 avec Readly Express.

"C'est ma meilleure chance. Face Time Bourbon est facile à driver et ne déçoit jamais. Il sera peut être battu par meilleur mais s'il fait sa course, il sera dans les trois premiers", espère l'entraîneur du Ménil-Bérard (Orne).

Billie de Montfort, drivée par l'Italien Gabriele Gelormini, 28 ans "est surprenante". Elle vient de gagner, "c'est ma deuxième meilleure chance", affirme M. Guarato qui alignera aussi sur la grille de départ, Valko Jenilat, 11 ans, le doyen de la course qui fera sa rentrée. Gros outsider.

- Les autres -

Alexandre Abrivard vient de gagner le Championnat du monde du trot monté avec Bilibili. A 26 ans, il va tenter de remporter dans la foulée "l'Amérique" avec Excellent, le bien nommé. Impressionnant lors de sa victoire dans le Prix Ténor de Baune, il lui faudra toutefois assurer son départ, son talon d'achille.

Attention également à Propulsion. Le meilleur trotteur suédois en activité va disputer son 4e Prix d'Amérique sous la conduite de Örjan Kihlström, "l'homme de glace", une icône dans son pays d’origine. Il a connu la consécration en France avec sa victoire au sulky de Maharajah dans le Prix d’Amérique 2014. Propulsion avait fini 4e en 2017 - 3e en 2018 et 5e en 2019 et peut ramener la couronne à la Suède.

Fait rarissime, un frère et une soeur au départ: Delia du Pommereux et Enino du Pommereux. Delia sera confiée à Franck Nivard, 40 ans, le plus titré des drivers en activité dans "l'Amérique" (5 victoires) et réputé pour son imperturbable sang-froid. Enino, lui, sera drivé par Matthieu Abrivard.

Bahia Quesnot, au sommet de son art, a aussi une belle carte à jouer avec l'aide de son mentor Junior Guelpa.

Et pour gagner en vitesse, tous les chevaux seront déferrés des quatre pieds.

Auteur(s): Par Isabelle TOUSSAINT - Paris (AFP)


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Bold Eagle et Franck Nivard lord du défilé du Grand Prix d'Amérique, le 27 janvier 2019

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