Oman obtient la libération d'un prêtre catholique enlevé au Yémen

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Oman obtient la libération d'un prêtre catholique enlevé au Yémen

Publié le 12/09/2017 à 11:58 - Mise à jour à 19:50
© STRINGER / AFP
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Auteur(s): Par AFP
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Un prêtre indien enlevé en mars 2016 au Yémen lors d'une attaque contre un hospice attribuée à des jihadistes a été libéré mardi matin à la faveur d'une intervention du sultanat d'Oman.

Le père Thomas Uzhunnalil avait été enlevé lors de cette attaque non revendiquée à Aden (sud) qui avait fait 16 morts, dont quatre soeurs de l'ordre fondé par mère Teresa, et avait été condamnée à l'époque comme "insensée et diabolique" par le pape François.

Dans un communiqué mardi soir, le Vatican a remercié "tous ceux qui ont oeuvré à sa libération, et en particulier sa majesté le sultan d'Oman".

L'agence omanaise ONA a publié deux photos du prêtre, qui apparaît en bonne forme. L'une le montre descendant d'un petit avion et l'autre posant habillé d'une tunique traditionnelle omanaise, arborant une longue barbe blanche.

"Le père Tom Uzhunnalil est maintenant en route vers Rome (...) pour un bilan médical et des soins. Avec une joie immense et une grande émotion, nous remercions Dieu et tous ceux qui ont coopéré à sa libération", a déclaré dans un communiqué le père Francesco Cereda, supérieur général des salésiens, la congrégation du prêtre indien.

Le père Uzhunnalil rentrera en Inde après quelques jours à Rome, a précisé le Vatican.

Les autorités de Mascate ont réussi à "ramener mardi matin à Oman un employé du Vatican" après l'avoir localisé en "coordination avec des parties yéménites", avait rapporté en fin de matinée l'agence omanaise ONA.

A New Delhi, la ministre des Affaires étrangères, Shma Swaraj, avait confirmé cette libération dans un tweet.

L'agence omanaise a indiqué que les opérations de recherche du prêtre indien avaient été lancées sur "instruction du sultan Qabous" d'Oman et à la demande du Vatican.

Un conflit armé oppose depuis 2014 au Yémen rebelles et pouvoir. Les groupes jihadistes rivaux Al-Qaïda et Etat islamique (EI) ont profité du chaos pour élargir leur influence dans ce pays et mener de nombreux attentats meurtriers.

Al-Qaïda a nié son implication dans l'attaque contre l'hospice, mais les autorités l'ont attribuée aux jihadistes.

Durant sa détention, le prêtre indien est apparu à deux reprises dans des vidéos, en décembre 2016 et en avril, appelant à l'aide et s'adressant directement au pape, qui a plusieurs fois fait part de son inquiétude.

Le gouvernement indien avait assuré pour sa part qu'il "ne ménagerait aucun effort" pour obtenir sa libération.

Oman, qui entretient des relations équilibrées avec toutes les parties en conflit au Yémen, a réussi ces dernières années à obtenir la libération de plusieurs étrangers enlevés ou disparus au Yémen.

Le dernier otage libéré au Yémen avait été l'Australien Craig McAllister qui avait été kidnappé en septembre 2016 à Sanaa, la capitale contrôlée depuis 2014 par les rebelles, et libéré en mai.

Les enlèvements d'étrangers sont devenus ces dernières décennies une véritable au Yémen, où les tribus s'en sont souvent servi pour obtenir des faveurs au gouvernement ou de l'argent.

Mais certains enlèvements ont été le fait de groupes extrémistes comme Al-Qaïda.

Auteur(s): Par AFP

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Le sultan d'Oman Qaboos bin Said à Mascate, le 18 novembre 2016

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