Washington ajoute 800 millions de dollars d'aide militaire pour l'Ukraine

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Par Sylvie LANTEAUME - Washington (AFP)
Publié le 21 avril 2022 - 20:07
Mis à jour le 22 avril 2022 - 02:16
Cet article provient directement de l'AFP (Agence France Presse)
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Joe Biden à la Maison Blanche à Washington,le 21 avril, 2022
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© Jim WATSON / AFP
Joe Biden à la Maison Blanche à Washington,le 21 avril, 2022
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Joe Biden a annoncé jeudi une nouvelle aide militaire de 800 millions de dollars pour aider l'armée ukrainienne à repousser les forces russes du Donbass, jurant que Vladimir Poutine "ne réussira jamais" à occuper l'Ukraine.

"Nous sommes dans une période critique où ils vont préparer le terrain pour la prochaine phase de cette guerre", a souligné le président américain à propos de la Russie.

Les Etats-Unis et leurs alliés agissent "aussi vite que possible" pour continuer à fournir à l'Ukraine "les armes dont ses forces ont besoin", a assuré le président américain.

Le Pentagone a précisé que cette nouvelle tranche d'aide à l'Ukraine comprenait 72 obusiers Howitzer et leurs véhicules, 144.000 obus et 121 drones tueurs Phoenix Ghost.

Ces 72 Howitzer, qui s'ajouteront aux 18 obusiers du même type dont les premiers devraient arriver en Ukraine dans les prochains jours, "permettront d'équiper cinq bataillons d'artillerie pour un usage potentiel dans le Donbass", a souligné le porte-parole du Pentagone, John Kirby.

"C'est important, à cause de la nature des combats que nous anticipons dans le Donbass, à cause du terrain, parce que c'est ouvert, parce que c'est plat, parce que cela n'est pas aussi urbanisé", a-t-il expliqué. "Nous pensons que ce sera un multiplicateur de force" pour les Ukrainiens.

Les drones Phoenix Ghost, dont l'armée américaine vient à peine de s'équiper, s'ajoutent aux centaines de Switchblade, des petits drones "kamikazes" dont Washington a déjà commencé à équiper l'armée ukrainienne.

Le porte-parole est resté très discret sur leur capacités, mais un haut responsable du ministère américain de la Défense a indiqué qu'ils avaient été adaptés par l'US Air Force "pour répondre à des demandes spécifiques de l'Ukraine".

Les premiers armements de cette nouvelle tranche arriveront en Ukraine "d'ici la fin du week-end", a précisé un deuxième responsable du Pentagone ayant requis l'anonymat.

Cette nouvelle tranche de 800 millions de dollars porte à plus de 4 milliards de dollars l'aide à l'Ukraine depuis le début du mandat de Joe Biden, dont 3,4 milliards depuis le début de l'invasion de l'Ukraine par la Russie le 24 février, a précisé le Pentagone.

Le président ukrainien Volodymyr Zelensky a remercié Joe Biden dans un tweet.

"Cette aide est nécessaire aujourd'hui plus que jamais! Elle sauve les vies de nos combattants, la démocratie, la liberté, et elle nous aidera à restaurer la paix", a-t-il dit.

- "Maintenir l'unité" -

Joe Biden a par ailleurs jugé "contestable" le contrôle par la Russie de la ville ukrainienne de Marioupol, revendiqué par Vladimir Poutine. "Il n'y a encore aucune preuve que Marioupol soit complètement perdue", a insisté le président américain.

Afin de continuer à fournir une assistance militaire à l'Ukraine, Joe Biden a indiqué qu'il allait demander des fonds supplémentaires au Congrès américain.

Les Etats-Unis ont également l'intention d'apporter une aide économique supplémentaire de 500 millions de dollars pour le gouvernement ukrainien, afin qu'il puisse payer les salaires et les retraites des fonctionnaires et continuer à assurer des services publics.

Au chapitre des sanctions économiques, tous les navires liés à la Russie seront aussi interdits dans les ports américains, a annoncé Joe Biden.

L'unité des Occidentaux envoie "un message sans ambiguïté" au président russe Vladimir Poutine, a-t-il ajouté: "Il ne réussira jamais à contrôler et à occuper toute l'Ukraine. Cela ne se produira pas".

Joe Biden a assuré que le soutien américain se poursuivrait dans la durée et appelé les alliés à maintenir leur soutien à Kiev et continuer à faire respecter les sanctions internationales contre la Russie.

"Nous avons la capacité de le faire pendant longtemps", a-t-il dit. "Le plus important, c'est de maintenir l'unité".

M. Kirby a d'ailleurs annoncé que le ministre américain de la Défense Lloyd Austin présiderait la semaine prochaine sur la base américaine de Ramstein, en Allemagne, une réunion internationale sur les besoins de défense à long terme de l'Ukraine.

M. Austin "pense qu'il n'est pas trop tôt pour entamer une discussion à long terme avec les alliés et les partenaires (des Etats-Unis) sur ce à quoi la souveraineté de l'Ukraine doit ressembler à l'avenir", a-t-il noté.

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