Les touristes français reprennent timidement le chemin de la Tunisie

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Les touristes français reprennent timidement le chemin de la Tunisie

Publié le 25/01/2017 à 12:11 - Mise à jour à 12:12
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Auteur(s): La rédaction de FranceSoir.fr avec AFP
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Après les attentats survenus en 2015 en Tunisie, les Français commencent à nouveau à faire des réservations vers ce pays touristique, où le soleil et les plages font toujours envie. Les tours opérateurs sont optimistes pour 2017.

Lentement mais sûrement, les voyagistes français reprennent le chemin de la Tunisie et voient enfin les réservations "frémir" pour cette destination-phare de la Méditerranée, après le trou d'air causé par les attentats de 2015.

Seuls 400.000 vacanciers hexagonaux ont choisi la Tunisie l'an passé, alors qu'ils étaient jusqu'à 1,5 million avant la révolution de Jasmin en 2011 et les attentats djihadistes de 2015 qui ont tué un total de 59 touristes au musée du Bardo de Tunis et à Port el-Kantoui.

Pour 2017, "l'objectif" du gouvernement tunisien est "d'être dans les 500.000", résume à l'AFP le directeur général de l'Office du tourisme à Tunis, Abdellatif Hmam. "Il y a un début de retour de la clientèle française" et "il y a beaucoup d'envie de notre côté de faire reprendre ce marché. Nous sommes optimistes", résume-t-il.

De l'autre côté de la Méditerranée, les agences de voyage françaises constatent "depuis deux mois une reprise de l'activité" pour la destination, avec des réservations de Français qui ont bondi de 66% en novembre et 39% en décembre, selon le vice-président des Entreprises du Voyage, Richard Soubielle.

Tendance similaire chez les tour-opérateurs (Seto) pour lesquels "on ne recule plus mais on gagne" en termes de remplissage du carnet de commandes.

Et si les Français recommencent à envisager la Tunisie, c'est parce que "les prix sont bas, il y a du soleil, on parle français et il y a les plus belles plages", résume Laurent Abitbol, président de Marietton Développement présent dans le pays via le tour-opérateur Voyamar.

"La destination revient fort, en 2010 nous faisions 100.000 clients puis c'est tombé à 8.000 en 2015. Mais l'an dernier, nous sommes remontés à 14.000 personnes et nous tablons sur 30.000 pour 2017", indique-t-il.

"L'idée est de revenir raisonnablement, étape par étape, et dans la mesure où il n'y a pas d'événements. Mais aujourd'hui, même si le risque zéro n'existe pas, la destination déploie les mêmes moyens que n'importe quel pays européen en termes de sécurité", juge Raouf Benslimane, PDG de Thalasso N1 et Ô Voyages.

Son groupe compte ouvrir deux nouveaux clubs en Tunisie au printemps, et table sur 10.000 clients cette année, "contre moins de 5.000 en 2016, mais plus de 80.000 avant la révolution".

Au Club Med, on parle d'"un petit frémissement mais pas vraiment d'emballement" pour le village de Djerba-La Douce dont l'exploitation est devenue saisonnière il y a trois ans, c'est-à-dire qu'il n'ouvre plus l'hiver.

Le groupe préfère jouer la prudence: "Nous avons constaté l'an passé le retour d'une clientèle d'habitués. Nous attendons de voir si cette tendance modeste mais réelle se poursuit pour éventuellement envisager d'allonger la durée d'exploitation de cette destination qui nous est chère".

Car plusieurs voyagistes admettent que continuer de proposer la Tunisie dans leurs brochures n'est pas vraiment rentable: "la décision de rester ne s'inscrit pas dans un pragmatisme économique absolu", concède Serge Laurens, directeur marketing de Transat France (Look Voyages, Vacances Transat).

"Nous avons réduit la voilure en passant de trois clubs Lookéa à un seul car si on faisait 15.000 clients en 2015, on en a eu 5.000 en 2016. Aujourd'hui il y a des réservations mais ce n'est pas le raz-de-marée", souligne-t-il.

"On y va à tâtons", renchérit Christophe Fuss, directeur des opérations Hôtels et Clubs chez TUI France, qui avait notamment déprogrammé son club Marmara tunisien pour l'hiver 2016/2016.

Le premier opérateur touristique dans l'Hexagone indique qu'il va proposer "un peu plus de chambres que l'an dernier et ouvrir plus tôt" son club à Djerba. Mais il va prendre "moins d'engagements (auprès des hôteliers locaux, NDLR) pour garder notre flexibilité car la destination reste compliquée", ajoute M. Fuss.

"L'effet d'entraînement est important", résume Raouf Benslimane: "plus il y aura de tour-opérateurs qui reviendront en Tunisie, plus les touristes auront confiance".

 

Auteur(s): La rédaction de FranceSoir.fr avec AFP

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Selon les tours opérateurs, si la Tunisie attire de nouveau les touristes, c'est parce que les "prix sont bas, il y a du soleil, on parle français et il y a les plus belles plages".

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