Pour séduire les investisseurs, Tchernobyl pourrait être transformé en parc solaire

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Pour séduire les investisseurs, Tchernobyl pourrait être transformé en parc solaire

Publié le 07/08/2016 à 17:50 - Mise à jour à 17:52
©STR/AP/Sipa
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Auteur(s): La rédaction de FranceSoir.fr avec AFP

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Trente ans après la catastrophe nucléaire de Tchernobyl, l'Etat ukrainien cherche à exploiter les terres irradiées pour attirer les investisseurs étrangers: il voudrait le transformer en gigantesque parc solaire. Au total, 6.000 hectares, situés dans la "zone d'exclusion", seraient disponibles pour le construire.

Tchernobyl, théâtre de la pire catastrophe nucléaire de l'Histoire, transformé en gigantesque parc solaire? C'est le pari des autorités ukrainiennes, qui misent sur ce symbole fort pour attirer les investisseurs étrangers. Le projet peut sembler surréaliste à ceux qui ont gardé le souvenir du drame de Tchernobyl et des conséquences désastreuses qu'il avait entraînées pour toute forme de vie.

Le 26 avril 1986, le quatrième réacteur de la centrale de Tchernobyl, situé dans le nord de la république socialiste soviétique d'Ukraine, explose, contaminant une bonne partie de l'Europe. Et dans un rayon de 10 kilomètres autour de la centrale, fermée en 2000, le niveau de radiation atteint toujours 1.700 nanosieverts par heure, un chiffre 10 à 35 fois supérieur à la norme observée aux Etats-Unis. "Bien sûr que ce territoire n'est pas convenable pour un usage agricole, mais la zone est adaptée pour des projets d'innovation et de recherche", justifie le ministre de l'Ecologie, Ostap Semerak, dans un entretien à l'AFP.

D'ici à la fin de l'année, deux compagnies privées doivent construire deux centrales solaires d'une puissance allant jusqu'à 3 mégawatts chacune. Elles seront installées sur une superficie d'environ 6 hectares. C'est peu comparé aux quelque 4.000 mégawatts produits par Tchernobyl à l'époque soviétique, mais il est prévu d'installer d'autres panneaux solaires dès 2017. Les autorités ont indiqué qu'en tout 6.000 hectares situés dans la "zone d'exclusion", qui se situe dans un rayon de 30 kilomètres autour du site accidenté, étaient disponibles pour construire le parc solaire, sans préciser combien d'énergie elles espéraient produire.

Actuellement, environ 50% de l'électricité est produite en Ukraine par des centrales nucléaires et près de 40% par des centrales thermiques, alimentées principalement en charbon. Les installations hydroélectriques fournissent quant à elles près de 7% de l’électricité et les panneaux solaires moins de 1%. "De nombreuses compagnies internationales sont intéressées par ce projet. Je pense qu'en cas de négociations fructueuses les projets pourront êtres lancés l'année prochaine", se réjouit M. Semerak. Il estime que les sociétés étrangères seront attirées par la main d'oeuvre qualifiée et par le fait que les terres situées dans la zone de Tchernobyl restent très peu chères, étant donné qu'elles ne peuvent pas être utilisées pour l’agriculture.

Trente ans après la catastrophe, la zone, qui a été abandonnée par ses habitants si ce n'est une centaine de personnes âgées revenues après le drame, s'est d'ailleurs transformée en une réserve unique où prospèrent animaux et flore sauvages. Le ministre de l'Ecologie a déjà présenté le projet à la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (Berd). Fin juillet, cette dernière a indiqué qu'elle pourrait "envisager de participer au projet à partir du moment où des propositions d'investissements viables sont faites" et des réponses apportées concernant les risques environnementaux. Pour les analystes, le projet paraît "techniquement" viable. "Les conditions climatiques et la quantité de rayonnement solaire sont meilleures en Ukraine qu'en Allemagne, où l'énergie solaire est très répandue. De ce point de vue, la zone d'exclusion est adaptée à l'énergie solaire", indique Dmytro Loukomski, directeur exécutif de la société ukrainienne Rentechno, spécialisée dans les énergies renouvelables.

De plus, les infrastructures héritées de la centrale accidentée, notamment les lignes à haute tension, sont encore sur place et utilisables, ce qui représente un atout non négligeable. "C'est un facteur très important, étant donné que l'électricité produite par les parcs solaires doit être transportée aux consommateurs", dit l'expert. Il ajoute cependant que le projet "va nécessiter beaucoup d'argent". "Si des investisseurs s'impliquent, alors les perspectives sont assez bonnes. Sans investisseurs, les chances de réussite sont maigres", estime-t-il.

Et entre le conflit armé dans l'est rebelle de l'Ukraine, qui a fait plus de 9.500 morts depuis son déclenchement en avril 2014, l'instabilité politique, et surtout la corruption endémique régnant dans le pays, l'Ukraine n'est pas en première ligne pour les investissements. "En général, le climat (des affaires, NDLR) n'est pas attrayant", résume l'expert en énergie Oleksi Khabatiouk.

 

Auteur(s): La rédaction de FranceSoir.fr avec AFP


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Au total, 6.000 hectares situés dans la "zone d'exclusion" seraient disponibles pour construire le parc solaire.

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