Couches pour bébés: alerte sur des "risques", les fabricants sommés d'agir

Couches pour bébés: alerte sur des "risques", les fabricants sommés d'agir

Publié le :

Mercredi 23 Janvier 2019 - 07:58

Mise à jour :

Mercredi 23 Janvier 2019 - 12:52
© JOEL SAGET / AFP/Archives
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Par Amélie BOTTOLLIER-DEPOIS - Paris (AFP)

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Parfums, dioxines... Certaines substances chimiques détectées dans les couches jetables peuvent présenter des "risques" à long terme pour la santé des bébés et devront être au moins réduites par les fabricants d'ici "quelques mois", a exigé le gouvernement mercredi.

Selon un avis de l'Agence de sécurité sanitaire Anses publié mercredi, il n'existe aucune preuve que les couches jetables portées par 95% des bébés de France soient néfastes.

"Je tiens à rassurer les parents, l'Anses dit bien qu'il n'y a pas de risque immédiat pour la santé des enfants", a ainsi déclaré la ministre de la Santé Agnès Buzyn. "Il faut continuer évidemment à mettre des couches à nos bébés", a-t-elle insisté, reconnaissant toutefois le risque potentiel "sur le long terme".

Ce risque est lié au "dépassement des seuils sanitaires pour un certain nombre de substances", a expliqué à l'AFP Gérard Lasfargues, directeur général délégué de l'Anses, saisie en janvier 2017 par le gouvernement après un article de 60 millions de consommateurs.

Il s'agit de deux parfums (butylphényl méthyle propional et hydroxyisohexyl 3-cyclohexène carboxaldéhyde), ainsi que de certains hydrocarbures aromatiques polycycliques (parfois cancérogènes), de dioxines ou de furanes.

- "Éliminer ces substances" -

A la suite de cet avis, les ministres de l'Economie, de la Santé et de la Transition écologique ont convoqué mercredi matin les industriels et distributeurs du secteur à Bercy pour exiger qu'ils présentent d'ici 15 jours un plan d'action visant à éliminer à terme ces substances.

"Il est évidemment que nous ne tolèrerons pas que ça dure pendant des mois et des mois", a souligné Agnès Buzyn, évoquant un délai de "quelques mois", peut-être "six mois" pour qu'ils changent leur processus de fabrication et réduisent ces produits potentiellement toxiques.

Pour son expertise, "la première" de ce type au niveau mondial sur les couches, l'Anses a évalué le risque potentiel "dans des conditions d'usage réalistes". "On calcule une quantité absorbée en fonction du temps de port de couche, du nombre de couches portées par les bébés, jusqu'à 36 mois, et on compare à des valeurs toxicologiques de référence pour chacune des substances", explique Gérard Lasfargues, précisant qu'un bébé porte entre 3.800 et 4.800 couches.

Première cible, les parfums, que l'Anses appelle à "supprimer" totalement. Potentiellement allergisants, ils sont les seuls de ces produits chimiques à être intentionnellement ajoutés par les industriels.

Comme le suggère l'Agence, les fabricants devront également mieux contrôler "la qualité des matières premières utilisées" qui peuvent être contaminées au préalable et modifier les procédés de fabrication, comme le blanchiment, "susceptibles d'être à l'origine de la formation de certaines substances", plaident les ministères.

D'autre part, la DGCCRF renforcera les contrôles en 2019.

La France va également travailler à l'élaboration de seuils de toxicité pour ces produits, seuils qui n'existent pas pour les couches, et elle plaidera à Bruxelles pour des règles européennes plus "protectrices".

Les couches jetables sont soumises dans l'UE à la réglementation générale sur les produits de consommation et non à des règles spécifiques comme certains produits cosmétiques ou les protections pour fuites urinaires.

Malgré cette alerte, le syndicat des fabricants de couche Group'hygiène a tenu lui aussi à "rassurer tous les parents", les assurant qu'ils pouvaient continuer à utiliser les couches "en toute sécurité".

- "Nos couches sont sûres" -

"Nos couches sont sûres et l'ont toujours été", a insisté de son côté dans un communiqué l'entreprise Pampers (groupe américain Procter and Gamble), assurant avoir "déjà mis en place les recommandations formulées par le rapport".

D'autres marques de couches ont également assuré respecter les plus hauts critères de sécurité sanitaire. La présidente de la marque française Joone, Carole Juge-Llewellyn, s'est dite "extrêmement satisfaite" du rapport de l'Anses, assurant avoir lancé sa marque pour "répondre à cette problématique d'opacité" de cette industrie. "J'ai bon espoir que le marché soit tiré vers le haut et que d'ici deux à trois ans on ait un marché totalement transparent", a-t-elle déclaré aux journalistes.

60 millions de consommateurs a de son côté salué les recommandations de l'Anses. Mais "il faudrait pour les bébés que ça ne traîne pas trop", a déclaré à l'AFP son rédacteur en chef adjoint Benjamin Douriez.

L'avis de l'Anses est basé sur des analyses de 23 couches "parmi les plus utilisées", mais ne cite aucune marque, les données ayant été anonymisées. "La contamination concerne tous types de couches, y compris les couches dites écologiques", assure Gérald Lasfargues.

Parfums, dioxines... Certaines substances chimiques détectées dans les couches jetables peuvent présenter des "risques" pour la santé des bébés et devront être éliminées par les fa


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