Solar Impulse doit rester une semaine au Japon pour des réparations

Nouvelle contrariété

Solar Impulse doit rester une semaine au Japon pour des réparations

Publié le :

Jeudi 04 Juin 2015 - 18:59

Mise à jour :

Jeudi 04 Juin 2015 - 19:06
Après avoir dû faire demi-tour sur sa route en direction de Hawaï, André Borschberg aux commandes de Solar Impulse devra patienter encore (au moins) une semaine. L'avion a été abimé à son arrivée à Nagoya.
©Denis Balibouse/Reuters
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L'avion révolutionnaire à énergie solaire, Solar Impulse 2, contraint par la météo de faire escale au Japon à l’aéroport de Nagoya, a été endommagé et ne pourra pas repartir avant au moins une semaine selon son pilote, une nouvelle contrariété dans ce périlleux tour du monde. Malgré les précautions des membres d’équipage, un des ailerons a été endommagé après l'atterrissage.

"Rien de grave, mais cela prendra une semaine pour faire venir du matériel de Suisse et effectuer les réparations. Ensuite, nous devrions pouvoir continuer notre route vers Hawaï, notre prochaine escale", explique André Borschberg, pilote et cofondateur du projet.

Solar Impulse avait dû rester de longues heures sur le tarmac, exposé au vent, à la pluie et à la chaleur. Mais l'appareil supporte mal les intempéries, et compte tenu de ses larges dimensions, il a fallu importer un hangar gonflable depuis la Chine pour le protéger.

Une fois les réparations effectuées, Solar Impulse devra attendre une fenêtre de temps clément pour reprendre les airs vers Hawaï. "La saison des pluies commence [au Japon], mais il y aura aussi des moments ensoleillés, et nous choisirons un de ces moments pour partir et voler peut-être plus vers le nord" afin de contourner le front de perturbations et rejoindre Hawaï, a expliqué André Borschberg, qui reconnaît son inquiétude.

Solar Impulse 2, dont les ailes sont couvertes de cellules photovoltaïques qui lui permettent d'avancer est parti le 9 mars d’Abou Dhabi (Emirats arabes unis) pour un tour du monde de 35.000 kilomètres en 12 escales. Les longues escales de l'appareil devraient permettre à l'équipe du projet de mettre en avant les grands défis écologiques du XXIe siècle.

Solar Impulse ne pourra pas repartir avant une semaine, il est endommagé.

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