Tiangong-1: une station spatiale chinoise devrait bientôt s'écraser sur la Terre

Tiangong-1: une station spatiale chinoise devrait bientôt s'écraser sur la Terre

Publié le :

Lundi 23 Octobre 2017 - 19:25

Mise à jour :

Lundi 23 Octobre 2017 - 19:28
Lancée en 2011 et hors de contrôle depuis mars 2016, la station spatiale chinoise Tiangong-1 pourrait s'écraser sur Terre d'ici fin 2017. Mais les scientifiques ne pourront savoir où et quand que quelques jours avant. Toutefois, il est fort probable qu'elle se désintègre presque totalement en rentrant dans l'atmosphère.
©Capture d'écran
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La rédaction de FranceSoir.fr

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Une station spatiale chinoise pourrait dans les prochains mois (d'ici fin 2017) venir s'écraser sur Terre. Mais les scientifiques ne savent pas où ni quand ni vraiment comment. Tiangong-1, lancée en 2011 et devenue hors de contrôle en mars 2016, a en effet accéléré sa descente vers notre planète ces dernières semaines.

L'objet céleste pèse 8,5 tonnes et mesure plus de dix mètres. En mars 2016, au moment où les scientifiques chinois l'ont mis hors d'état de marche, une panne n'a pas permis de garder le contrôle de la trajectoire. La Chine avait alors avoué que Tiangong-1 s'écraserait probablement sur Terre fin 2017 début 2018.

Selon The Guardian, ce sera plutôt fin 2017. "Maintenant que son périgée est inférieur à 300km et qu'elle est dans une atmosphère plus dense, le taux de décroissance devient plus élevé", a ainsi déclaré mi-octobre Jonathan McDowell, astrophysicien à Harvard.

A noter que le périgée est le "point de l'orbite d'un corps céleste où la distance de ce corps à la Terre est minimale, par opposition à l'apogée".

Concernant le lieu de ce "crash", c'est un mystère. Des premières prévisions seront possibles uniquement quatre ou cinq jours avant. Et pour les dégâts? Il y a un risque qu'il y en ait, bien entendu. Mais le plus probable, c'est que Tiangong-1 se désintègre en partie en entrant dans l'atmosphère terrestre et que seuls des composants s'éparpillent dans l'océan.

"Si la plupart des parties du module devraient se désintégrer et partir en fumée lors de la rentrée atmosphérique, quelque 10% de sa structure, dont ses moteurs et des morceaux de 100 kilogrammes, pourraient retomber au sol", explique notamment le site Futura Sciences

Des composants de la station spatiale chinoise Tiangong-1 pourraient bien atterrir sur Terre. (Illustration)


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