New York : un hélicoptère s'écrase dans l'East River, au moins deux morts

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Par AFP - New York
Publié le 12 mars 2018 - 03:07
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Des secouristes s'activent sur l'East River à New York où un hélicoptère de tourisme s'est écrasé le 11 mars 2018
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© Dimitrios Kambouris / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
Des secouristes s'activent sur l'East River à New York où un hélicoptère de tourisme s'est écrasé le 11 mars 2018
© Dimitrios Kambouris / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Un hélicoptère de tourisme s'est écrasé dimanche soir dans l'East River à New York, faisant au moins deux morts, ont indiqué les autorités de la ville.

Selon les chefs de la police et des pompiers new-yorkais, l'hélicoptère, qui transportait six personnes dont le pilote, s'est écrasé dans l'East River, au niveau de la 90e rue, peu après 19 heures locales (23h00 GMT), à l'issue d'une journée ensoleillée.

"Le pilote a réussi à se dégager, mais les cinq autres personnes n'ont pas pu", a expliqué le chef des pompiers, Daniel Nigro, lors d'une brève conférence de presse.

Des plongeurs ont immédiatement été dépêchés sur les lieux, qui ont dégagé les cinq passagers, dans des conditions difficiles en raison du courant fort à cet endroit, a-t-il expliqué.

Deux d'entre eux ont été prononcés morts sur les lieux, et les trois autres ont été "hospitalisés dans un état critique", a-t-il ajouté, sans donner aucune précision sur leur identité.

Il a ajouté que les cinq passagers étaient attachés à leur siège, expliquant peut-être pourquoi ils n'avaient pu se dégager.

L'hélicoptère appartenait à une société dénommée Liberty, qui organise des vols pour les touristes souhaitant survoler la capitale financière américaine.

Selon le chef de la police James O'Neill, l'appareil avait été loué pour les besoins de photographes.

Les autorités new-yorkaises n'ont cité dans l'immédiat aucune cause pour cet accident, indiquant simplement que l'autorité fédérale pour la sécurité dans les transports, le National Transportation Safety Board, était en charge de l'enquête.

Plusieurs médias, qui ont diffusé des images de l'hélicoptère rouge sombrant dans la rivière, ont évoqué un appel de détresse du pilote juste avant le drame, évoquant un problème de moteur.

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