Santé : Wikipédia pourrait prévoir les épidémies

Auteur(s)
VL
Publié le 15 novembre 2014 - 17:11
Mis à jour le 16 novembre 2014 - 16:12
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Le logo de Wikipédia.
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©Wikipédia
Aller sur Wikipédia est le premier réflexe de nombreux malades.
©Wikipédia
Un groupe américain de chercheurs a révélé jeudi 13 que l'historique des recherches faites sur Wikipédia permettrait d'anticiper certaines épidémies.

Wikipédia pourrait prévenir les épidémies. Cela peut paraître saugrenu. La célèbre encyclopédie en ligne est pratique, mais à ce point-là, on a du mal à l'imaginer. C'est pourtant ce qui ressort d'une étude américaine publiée le 13 novembre dans la revue PLOS Computational Biology. Une équipe de chercheurs du Nouveau-Mexique a comparé les recherches effectuées sur l'encyclopédie et l'arrivée de certaines maladies comme la grippe, la dengue ou la tuberculose. Ils ont ainsi dégagé un modèle qui permettrait d'anticiper de près d'un mois la déclaration d'une épidémie.

Car de nos jours, dès les premiers symptômes, le premier réflexe de nombreux internautes n'est pas de déranger leur médecin mais d'effectuer une recherche en ligne. Gratuit, célèbre et toujours parmi les premières réponses des moteurs de recherche, le site de Wikipédia est une bonne référence pour connaître le nombre et les motifs de ces demandes. Ainsi une augmentation des recherches liées aux symptômes de la grippe annoncerait le début de l'épidémie alors que les médecins n'ont pas encore vu défiler les patients fiévreux.

L'étude rappelle l'importance des dépistages précoces pour faire face à une épidémie. A titre d'exemple, la grippe saisonnière entraîne selon l'OMS (Organisation mondiale de la santé) entre 250.000 et 500.000 décès par an. Bien sûr Wikipédia ne peut être le seul outil de prévision et doit être considéré comme une aide supplémentaire aux systèmes médicaux existants.

Internet, souvent l'ennemi du médecin à cause du patient qui pense déjà tout savoir, pourrait donc faire la paix avec le milieu de la santé. Déjà en 2009, l'outil Google Trends (qui référence les mots tapés sur le célèbre moteur de recherche) avait été utilisé par le centre américain de contrôle des maladies  pour suivre l'évolution de la grippe. Il s'agit à présent de l'anticiper comme d'autres infections à travers le monde.

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