Le loup gris continue sa progression dans l'Hexagone

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Laure FILLON - Paris
Publié le 27 juin 2022 - 16:02
Mis à jour le 28 juin 2022 - 09:33
Cet article provient directement de l'AFP (Agence France Presse)
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Les loups gris sont toujours plus nombreux dans l'Hexagone, avec une population estimée à 921 à la sortie de l'hiver 2021-2022

Les loups gris sont toujours plus nombreux dans l'Hexagone, avec une population estimée à 921 à la sortie de l'hiver 2021-2022 et un chiffre revu en hausse pour l'année précédente, mais la présence de ce prédateur naturel et protégé ne fait toujours pas consensus.

L'estimation annuelle de la population de loups est très attendue à la fois des éleveurs dont les animaux peuvent être des proies et des défenseurs de la nature: les premiers estimant que la croissance de la population de loups est la preuve qu'ils ne sont plus en danger et les seconds qu'il faut rendre plus faciles les tirs pour protéger leurs troupeaux.

Le loup est un animal sauvage vivant sur de grandes étendues. Sa population ne pouvant être comptée précisément, elle est estimée à partir d'indices (observation visuelle, empreintes, déjection...) ainsi l'Office français de la biodiversité (OFB), organisme public en charge du suivi de la population, publie une fourchette.

Pour 2020-2021, elle a affiné sa méthode grâce à l'analyse de résultats génétiques et revu le nombre de loups adultes à 783 loups, contre 624 estimés auparavant, un chiffre "dans le haut la fourchette" publiée l'an dernier, précise à l'AFP Loïc Obled, directeur général délégué à l'OFB.

Pour 2021-2022, la fourchette est de 826 à 1.016 loups gris.

Dans le cadre de la formation proposée par l'OFB, de nouvelles personnes ont intégré son réseau de correspondants, augmentant le nombre d'indices de présence récoltés.

"De nouveaux secteurs (...) ont également été étudiés", fait savoir le préfet de la région Auvergne-Rhône-Alpes, en charge de la cohabitation de ce prédateur naturel avec l'activité d'élevage.

Le loup gris, revenu de lui-même en France depuis l'Italie, connaît une dynamique démographique favorable depuis 10 ans, avec "un taux de survie de l'espèce satisfaisant et une hausse de la reproduction", selon un communiqué du préfet.

Il a été aperçu jusque dans le Finistère, mais "il n'y pas de meutes installées en dehors de l'arc alpin", précise Loïc Obled. Le nombre de meutes progresse aussi (+19 en 2020 et +29 en 2021).

- Attaques en baisse -

"La population lupine était bien sous-estimée", a immédiatement réagi la Fédération nationale ovine (FNO), qui a remis en cause, comme d'autres jusqu'à l'ancien ministre de l'Agriculture Julien Denormandie, la méthode scientifique de l'OFB.

Des syndicats agricoles (FNSEA,/JA/FNO/FNB/Chambres d'agriculture) et la Fédération nationale des chasseurs (FNC) parlent d'un "comptage défectueux" et accusent l'OFB de ne pas avoir traité tous les indices de présence.

"Tous les indices transmis ont été analysés et pris en compte" mais les analyses génétiques plus longues "sont faites avec un an de décalage", répond Loïc Obled.

Le loup gris est protégé dans l'Union européenne. Mais des tirs sont prévus à titre dérogatoire, en dernier recours, pour protéger les troupeaux.

Le nombre maximal d'individus pouvant être tués en 2022 s'élèvera à 174 individus, contre 118 initialement, avec un plafond maximal de 19% de la population. 29 loups ont déjà été "décomptés" cette année, selon le préfet.

D'autres mesures sont prévues pour limiter les attaques: financement de chiens de protection, de parcs électrifiés, de gardiennage par des bergers. Des indemnisations d'éleveurs sont prévues en cas d'attaque.

Cela a débouché "pour la première fois, (sur) une baisse de la prédation en France tant en nombre d'attaques que d'animaux prédatés", indique le communiqué préfectoral.

"Une enveloppe financière supplémentaire permettra d'améliorer la qualité du matériel, donc l'efficacité des tirs de défense des troupeaux", avec "une attention particulière (...) aux situations individuelles des éleveurs subissant une forte prédation", précise le communiqué.

Les fédérations agricoles demandent pour les "éleveurs soumis au risque de prédation le droit de défendre leurs troupeaux par des tirs de défense", estimant que le loup n'est plus une espèce menacée.

Pour l'association Ferus en revanche, tuer des loups n'est pas la solution. "Une étude de l'OFB montre que l'efficacité des tirs n'est pas démontrée", indique à l'AFP Patrick Leyrissoux, vice-président de Ferus, évoquant des meutes "déstabilisées".

Même opposition aux tirs de France Nature Environnement qui insiste de son côté sur une "double bonne nouvelle": l'augmentation de la population et la baisse des attaques, "signes encourageants pour la coexistence".

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