Un Américain est décédé suite à une greffe de cœur porcin contaminé par un virus

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FranceSoir
Publié le 11 mai 2022 - 17:46
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Greffe de coeur hopital
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AFP PHOTO / UNIVERSITY OF MARYLAND SCHOOL OF MEDICINE
Pour éviter le rejet, des porcs spéciaux ont été élevés pour fournir des organes exempts de virus, mais le risque zéro n'existe pas.
AFP PHOTO / UNIVERSITY OF MARYLAND SCHOOL OF MEDICINE

En janvier dernier, aux États-Unis, David Bennett a été le premier homme à recevoir une greffe de cœur de cochon génétiquement modifié. Suite au décès du patient, deux mois après l'opération, les médecins ont révélé que le greffon était contaminé par un virus porcin, qui pourrait être l'explication de sa mort.

Le risque zéro n'existe pas

Selon Antonio Regalado, professeur au Massachusetts Institute of Technology (MIT), le cœur aurait été infecté par un virus porcin appelé cytomégalovirus, un virus endogène à tous les porcs qui n'ont pas été transmis à l’homme dans les études antérieures. Pour éviter le rejet, des porcs spéciaux ont été élevés pour fournir des organes exempts de virus. Même si cela semble possible, supprimer toute trace du virus d’un organe de porc ne serait pas si simple.

Comme cela a été étudié chez des babouins, les systèmes immunitaires du receveur sont généralement inhibés pour diminuer les risques de rejet. Et même si le virus n'est pas transmissible aux primates, ces derniers finissent par mourir quelques mois après l'opération, potentiellement à cause de cette inhibition de leur système immunitaire.

La greffe d’organes de porcs continue d'être un terrain d'expérimentation

Les xénogreffes sont un grand sujet de débat au sein de la communauté scientifique. Cependant, la plupart des scientifiques s’accordent sur le fait qu'il est encore tôt pour croire que les greffes de porc deviendront courantes, ou même pour les tester sur des humains. En octobre dernier, une équipe américaine avait réussi à faire fonctionner un rein de porc sur une patiente en état de mort cérébrale.

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