Le tireur présumé du métro new-yorkais arrêté et inculpé d'"acte terroriste"

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Par Ana FERNANDEZ, Andréa BAMBINO - New York (AFP)
Publié le 13 avril 2022 - 18:45
Mis à jour le 14 avril 2022 - 02:48
Cet article provient directement de l'AFP (Agence France Presse)
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Des New-Yorkais dans le métro, le 13 avril 2022, au lendemain de l'attaque par arme à feu qui a fait 23 blessés, dont 10 par balles
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© Michael M. Santiago / GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
Des New-Yorkais dans le métro, le 13 avril 2022, au lendemain de l'attaque par arme à feu qui a fait 23 blessés, dont 10 par balles
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L'homme soupçonné d'avoir tiré dans le métro new-yorkais à l'heure de pointe mardi matin, provoquant le chaos et faisant 23 blessés dont 10 par balles, a été arrêté mercredi et sera poursuivi pour "attaque terroriste", ont annoncé les autorités.

Recherché pendant plus de 24 heures, le suspect, Frank James, un Afro-Américain de 62 ans a été interpellé dans le quartier de l'East Village à Manhattan, grâce à un signalement, selon la police new-yorkaise.

"Nous l'avons eu", s'est félicité lors d'une conférence de presse le maire démocrate de New York, Eric Adams, attendu au tournant sur le thème de la lutte contre la criminalité, lui qui en avait fait un thème de campagne pour être élu l'an dernier.

Mardi matin, vers 8h30, dans un train bondé de la ligne N, le suspect, qui portait un masque à gaz, a allumé deux engins qui ont enfumé le wagon, puis a tiré sur les passagers alors que le train entrait dans la station "36th street" au sud de Brooklyn, faisant 23 blessés dont 10 par balles.

Parmi les victimes hospitalisées figuraient plusieurs adolescents, avait annoncé dans la soirée de mardi la gouverneure de l'Etat, Kathy Hochul.

- Sur YouTube -

La police avait lancé une chasse à l'homme pour retrouver le suspect au plus vite et rassurer les New-Yorkais, qui avaient repris le chemin du métro mercredi matin, pour certains avec une pointe d'inquiétude.

"Je n'ai pas vraiment le choix, je dois prendre le métro (...) Je fais toujours attention à ce qui m'entoure depuis le 11 septembre (2001)", a déclaré à l'AFP Laura Swalm, 49 ans, qui habite l'Etat voisin du New Jersey.

Connu de la police, Frank James avait déjà été arrêté à 12 reprises à New York et dans le New Jersey, notamment pour infraction sexuelle, un vol ou un trouble à l'ordre public, ont précisé les autorités, mais il n'avait jamais été condamné pour un crime dans l'Etat de New York.

L'homme, qui sera présenté jeudi à la justice, devant un tribunal de Brooklyn, est désormais "sous le coup de poursuites fédérales pour son acte, une attaque terroriste dans les transports en commun", a annoncé l'agent de la police fédérale Michael Driscoll.

En cas de condamnation, ce natif de New York risque "une peine de prison à perpétuité", a déclaré le procureur Breon Peace.

Ses motivations restent à éclaircir. Frank James avait une page YouTube, baptisée "prophetoftruth88" (prophète de vérité) supprimée mercredi matin pour "violation des règles communautaires" du site. Il y a publié de multiples vidéos où on le voit lancer de longues tirades, parfois décousues et véhémentes, dans lesquelles il évoque les questions raciales, l'insécurité à New York, notamment dans le métro, et s'en prend aux personnes homosexuelles, ou au nouveau maire Eric Adams.

- 33 balles tirées -

"Nous avons vraiment eu de la chance que cela n'ait pas été beaucoup plus grave", avait souligné mardi la cheffe de la police de New York, Keechant Sewell, résumant le soulagement des autorités. Le suspect a tiré 33 balles.

Sur place, les enquêteurs ont retrouvé trois chargeurs et un pistolet Glock 17, "acheté légalement dans l'Ohio par un individu nommé Frank Robert James", selon l'acte d'inculpation.

"Tout ce que vous voyez, c'est de la fumée noire, et je me suis tourné vers la droite, et j'ai vu ce type avec un masque", a témoigné sur CNN l'une des victimes, Hourari Benkada, depuis son lit d'hôpital.

"La fusillade a duré environ une minute (...). Je n'ai jamais entendu autant de coups de feu sortir d'une arme de poing... (...) Il avait probablement des chargeurs prolongés ou une autre arme à feu", a ajouté cet homme, touché au niveau du genou.

L'attaque a eu lieu alors que New York a été confrontée à une hausse de la criminalité depuis la pandémie de Covid-19, le nombre d'homicides passant de 319 en 2019 à 488 en 2021, même si le bilan annuel reste bien en deçà des plus de 2.000 par an enregistrés au début des années 1990.

Les fusillades sont aussi restées en hausse depuis le début de l'année, passant de 260 à 296 au premier trimestre 2022, selon des chiffres de la police, dont certaines ont marqué les esprits, comme la mort vendredi d'une adolescente de 17 ans, tuée par balle à la sortie d'un lycée dans le Bronx.