Chasse à la météorite: une battue pas comme les autres en Lot-et-Garonne

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Chasse à la météorite: une battue pas comme les autres en Lot-et-Garonne

Publié le 04/03/2021 à 13:54 - Mise à jour à 13:56
© Laurett PIANI, Christine FIENI / Muséum national d'Histoire naturelle/AFP/Archives
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Auteur(s): Par AFP - Agen
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Avis aux astronomes amateurs : des battues sont organisées ce week-end dans le Lot-et-Garonne pour retrouver une météorite noire de 150 grammes, grosse comme un abricot, qui s'est écrasée samedi dernier à 22H43 vers Aiguillon, à 30 km d’Agen.

La chute a été enregistrée par les caméras de l’observatoire de la Ferme des Etoiles, basé à Mauroux dans le Gers, et piloté par l’association A Ciel Ouvert qui appartient au réseau Vigie-Ciel.

Grâce à une centaine de caméras automatiques installées sur le sol français, ce réseau surveille en permanence la rentrée de météorites dans l’atmosphère.

Appels à témoins sur les réseaux sociaux, affichettes dans les communes concernées : la météorite du Lot-et-Garonne est déjà activement recherchée depuis le début de la semaine car elle peut apporter de précieux renseignements aux scientifiques.

"Les météorites sont des vestiges de la formation du système solaire et ont l’avantage de ne pas avoir évolué dans le temps contrairement à la surface de la terre", explique Mickaël Wilmart, médiateur scientifique au sein de l’association A Ciel Ouvert. "On peut donc retrouver des indices, les ingrédients de la formation de notre planète il y a plus de 4 milliards et demi d’années", précise-t-il à un correspondant de l'AFP.

On retrouve régulièrement des météorites en France mais "une météorite toute fraiche comme ça, tombée il y a juste quelques jours, n’a pas encore été altérée par l’environnement terrestre et renferme donc des informations très précieuses pour les scientifiques", souligne M. Wilmart.

A tel point que François Colas, astronome à l’Observatoire de Paris et directeur de recherche au CNRS, sera présent ce week-end lorsque les battues seront organisées près d’Aiguillon.

"Depuis le début de la semaine, nous procédons à des repérages afin de préparer ces battues", dit M. Wilmart, mais les chances de la retrouver, vu sa taille, sont minces.

"C’est un peu comme chercher une aiguille dans une botte de foin (mais) on compte aussi beaucoup sur les riverains pour regarder dans leur jardin, sur le bord des chemins, ils pourraient tomber sur ce caillou tant désiré".

Tous ceux qui souhaitent participer à ces battues peuvent s’inscrire sur le site vigie-ciel.org.

Auteur(s): Par AFP - Agen

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Un fragment de météorite, non daté, retrouvé dans le Sahara et conservé au Musée d'Histoire naturelle de Paris. Photo prise le 27 août 2020

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