L'éprouvante année de Thérèse Simonnet, résidente d'Ehpad rescapée du Covid

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L'éprouvante année de Thérèse Simonnet, résidente d'Ehpad rescapée du Covid

Publié le 06/03/2021 à 09:00 - Mise à jour à 09:20
© SEBASTIEN BOZON / AFP/Archives
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Auteur(s): Par Angela SCHNAEBELE - Thise (France) (AFP)
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De "coups de blues" en lueurs d'espoir, Thérèse Simonnet, résidente d'un Ehpad du Doubs, rescapée de la première vague, "rêve" depuis un an de la fin de l'épidémie de Covid-19, mais peine à voir le bout du tunnel malgré la vaccination.

A 92 ans, cette ancienne femme de ménage, épouse d'ouvrier, regarde avec tendresse les photos de ses deux arrières-petits-enfants: des jumeaux, nés il y a deux mois. Elle revient de loin Thérèse, et l'année écoulée aurait pu la priver de ce bonheur.

Le 5 mars 2020, il y a un an, le fléau du coronavirus s'est abattu sur l'établissement d'hébergement pour personnes âgées dépendantes (Ehpad) Vill'alizé à Thise, avec le retour des premiers tests positifs au Covid-19. L'établissement a été l'un des premiers meurtri par ce virus alors méconnu.

"Avec le corona, c'est cette fatigue qui est terrible", se souvient Thérèse Simonnet, qui avait été alors touchée par la maladie et placée sous oxygène. "Un jour, je me suis réveillée et je ne pouvais plus parler. J'avais perdu l'appétit, le sommeil", poursuit la dame aux cheveux blancs et aux fines lunettes qui se déplace depuis lors en fauteuil roulant.

Mais cette nonagénaire volontaire et déterminée a survécu, puis a pris la mesure de l'épidémie: "J'ai demandé des nouvelles de ma table, des gens qui mangeaient avec moi, avant, et on m'a dit: +Madame unetelle est partie", puis "+Madame untel+". "Ca fend le coeur. J'ai eu de la peine et beaucoup pleuré".

- 26 décès sur 79 résidents -

La lutte contre l'épidémie fut rude pour le personnel et les résidents dont 26, sur un total de 79, sont décédés. "Si le personnel n'avait pas été là, il y en aurait eu beaucoup plus, je leur tire mon chapeau", assure Thérèse.

D'après les tests sérologiques qui ont suivi, 90% des résidents et des salariés de cet Ehpad du groupe Korian ont contracté la maladie.

Après un long confinement en chambre, Mme Simonnet et ses camarades ont pu se côtoyer à nouveau et revoir leur famille, mais au compte goutte, avec masque, gel hydroalcoolique et distanciation. La vie a changé en Ehpad.

Le regard doux, Thérèse confie ses angoisses et son anxiété face à cette épidémie qui n'en finit plus: "Moi je suis ici, je sais que c'est pour partir et à bientôt 93 ans j'ai fait mon chemin. Mais maintenant, c'est plus triste qu'au début" de l'épidémie, soupire-t-elle. "C'est triste pour tous ces jeunes parce qu'on ne sait pas comment ça va aller".

"Des fois ça va, et des fois on a des coups de blues, sans crier gare", poursuit-elle. "Souvent, pour ne pas dramatiser, je me dis: +Allez Thérèse, remets-toi, c'est comme ça et puis c'est tout+".

L'espoir est revenu en janvier avec le début de la vaccination en Ehpad. "J'ai dit à mon fils: +Le vaccin, je veux le faire tout de suite, sinon on s'en sortira pas+". La vieille dame est désormais vaccinée, comme 89% des résidents de Vill'alizé.

- "Une bonne friture" -

Les familles "attendaient beaucoup de ce vaccin, ils espéraient pouvoir revivre normalement", explique la directrice, Charlotte Euvrard, mais il y a encore beaucoup de restrictions. "Nous, on a le temps de retrouver notre vie d'avant, mais pas eux", ajoute la directrice, alors que la durée de vie moyenne en Ehpad est "d'un peu plus de deux ans".

"Je suis triste de ne pas voir autant qu'avant mon fils", qui doit toujours venir sur rendez-vous, confie encore Thérèse Simonnet, laissant glisser son regard sur les dizaines de photos de sa famille qu'elle voit désormais essentiellement par écran interposé.

A ces portraits joliment disposés sur un petit bureau dans sa chambre, elle "parle tous les jours".

Vendredi, le ministre de la Santé, Olivier Véran, a annoncé vouloir "rendre progressivement la liberté" aux résidents des Ehpad désormais largement vaccinés, après que le Conseil d'Etat a jugé "disproportionnée" l'interdiction de sortie qui leur est imposée.

Une éclaircie à l'horizon pour Thérèse Simonnet, qui songe déjà à aller déguster "une bonne friture dans ce petit restaurant" où son fils l'avait emmenée. Le sourire aux lèvres, elle rit: "Il faut bien rêver, sinon, on ne vit pas !".

Auteur(s): Par Angela SCHNAEBELE - Thise (France) (AFP)

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Thérèse Simonnet parle, par écran interposé, avec des proches dans son Ehpad de Thise, dans le Doubs, le 16 avril 2020

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