Voiture autonome: Volkswagen veut lancer une constellation de satellites pour concurrencer Tesla

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FranceSoir
Publié le 03 mai 2022 - 14:02
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Logo Porsche au centre d'une jante, dans l'usine d'assemblage de Stuttgart, le 26 janvier 2018
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© THOMAS KIENZLE / AFP/Archives
Porsche Digital GmbH a été désigné pour ce programme spatial d'envergure
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Deux milliards d’euros auraient d’ores et déjà été provisionnés pour lancer ce programme ambitieux, qui a été confié à la filiale dédiée au numérique, Porsche Digital GmbH. Objectif : mettre en place une constellation de satellites en orbite basse capable d’une grande précision, afin d’accélérer le développement des véhicules autonomes.

À l'heure actuelle, selon Hendrik Brandis, un expert interrogé par le magazine L’Express, le système de positionnement par satellites offre une précision de l’ordre d’une dizaine de mètres. Ce qui est bien entendu totalement insuffisant pour les véhicules autonomes. Le système américain GPS actuel serait donc totalement dépassé pour guider les véhicules autonomes. Les 24 satellites qui sont perchés à 20 000 km de la Terre sont en service depuis une quarantaine d’années.

Le programme de Volkswagen est clairement pensé pour concurrencer celui d’Elon Musk, SpaceX, pour ses véhicules Tesla. Il est à l'évidence, pour l’Europe, question de souveraineté : car si les États-Unis ont déjà une belle longueur d’avance, la Chine commence à déployer de nouvelles technologies de pointe en la matière et son industrie automobile est en plein essor. Les Européens, qui disposent du second plus grand parc automobile (avec 400 millions de véhicules contre 530 millions pour l’Asie et 350 pour les États-Unis), ont intérêt à s’allier pour rester dans la course. Ils auraient même pu devenir partenaires si Volkswagen avait choisi Ariane Espace pour son lanceur de satellites. Mais pour l’heure, la firme allemande, qui détient Porsche, mais aussi Skoda, Seat, Bugatti, Lamborghini, Bentley et Ducati, semble préférer investir dans un micro-lanceur, Isar Aerospace.

À lire aussi : Aux Etats-Unis, situations cocasses entre policiers et voitures autonomes

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