Biathlon: "Je m'approche de la perfection", estime Quentin Fillon Maillet

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Par AFP - Paris
Publié le 12 mars 2022 - 17:39
Mis à jour le 20 mars 2022 - 22:22
Cet article provient directement de l'AFP (Agence France Presse)
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Quentin Fillon Maillet lors du 10 km sprint de Coupe du monde de biathlonà Kontiolahti, le 5 mars 2022
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© Vesa Moilanen / Lehtikuva/AFP/Archives
Quentin Fillon Maillet lors du 10 km sprint de Coupe du monde de biathlonà Kontiolahti, le 5 mars 2022
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"Je m'approche de la perfection", a déclaré samedi Quentin Fillon Maillet après avoir ajouté la Coupe du monde de biathlon à son palmarès en plus de ses deux médailles d'or olympiques remportées à Pékin.

QUESTION: Que vous inspire ce titre?

REPONSE: "Cela paraît dingue de se dire qu'il reste encore trois courses individuelles et une étape alors que j'ai déjà mathématiquement gagné le gros globe. Je ne sais pas si je réalise vraiment mais c'est incroyable. Je suis un homme heureux en ce moment. C'est le biathlon que j'aime, je suis heureux de faire des courses comme ça, il y a une belle atmosphère à Otepää et j'atteins mes objectifs. Le gros globe, pour moi c'est la chose la plus dure à atteindre sportivement. C'est la régularité sur quatre mois mais aussi la gestion de la fatigue avec les quatre mois de préparation avant. C'est le meilleur biathlète du monde qui est récompensé. Cela signifie beaucoup pour moi parce que j'ai toujours plus rêvé du gros globe que d'une médaille olympique qui se joue sur le moment, la fraîcheur et un peu de chance."

Q: On vous a senti un peu déçu de ne pas avoir gagné la mass start (2e)...

R: "Il y avait un peu de frustration. Pendant une course, je ne me demande pas où j'en suis au classement général ou au classement de la spécialité. Je suis vraiment dans la course et l'objectif est d'aller gagner. Mentalement, j'ai un peu changé ma façon d'aborder les courses après les Jeux. Je ne suis plus là pour aller chercher un podium mais pour gagner. Donc aujourd'hui, il y a un petit goût d'amertume. Je fais une faute au premier tir debout qui m'enlève la victoire et il y a eu de petits problèmes de fartage. Mais j'ai quand même le sourire parce que j'ai joué devant, je ne suis vraiment pas loin de gagner et je me suis fait réellement plaisir."

Q: Avez-vous l'impression de sortir enfin de l'ombre encombrante de Martin Fourcade?

R: "Cela n'a pas toujours été facile d'être dans l'ombre de Martin dans le passé mais ça faisait partie de l'histoire. Sur les dernières saisons, je devais faire ma place. Martin était un athlète exceptionnel et c'était plus que compréhensible vu tout ce qu'il a apporté au biathlon français. Il reste la référence mondiale. Je ne souhaite pas me comparer à lui. Je souhaite tracer ma voie et je suis content de prendre la lumière avec les résultats que j'ai pu faire."

Q: Estimez-vous avoir atteint l'excellence cette saison?

R: "C'est ce que faisait Martin dans le passé, jouer devant, contrôler la course, être en maîtrise de tout ce qu'il fait. Et c'est ce que j'arrive à faire maintenant à ma manière. Je m'approche de la perfection et j'espère que je serais encore meilleur dans le futur. Il y a pas mal d'athlètes qui ont fait des saisons énormes et ont baissé après. J'espère que je continuerais à progresser et à m'améliorer pour faire d'aussi belles saisons parce que c'est juste excellent d'être devant quasiment à chaque course."

Propos recueillis lors d'une visioconférence